Toksyna pająka pomaga w walce z chorobami

Naukowcy stworzyli sondę komórkową, która w połączeniu z toksyną pozyskiwaną od ptaszników umożliwia obrazowanie aktywności elektrycznej neuronów.

Odkrycia dokonał zespół naukowców z University of California w Davis, Lawrence Berkeley National Laboratory oraz Marine Biological Laboratory. Opracowana przez nich sonda wiąże się z kanałami potasowymi bramkowanymi napięciem - gaśnie, gdy kanał jest aktywny i zapala się, gdy jest zamknięty. Może to pomóc lepiej zrozumieć dysfunkcje kanałów prowadzące do groźnych chorób, np. arytmii serca czy epilepsji.

- Kanały jonowe przez niektórych są nazywane tranzystorami, bo działają jak przełączniki, które generują elektryczne sprzężenie zwrotne. By zrozumieć jak działają układy kardiologiczne lub neuronalne, musimy wiedzieć, w jakich sytuacjach dane przełączniki są aktywowane. Pomogą nam w tym opracowane sondy - powiedział Jon Sack z UC Davis.

By zrozumieć aktywność kanałów potasowych bramkowanych napięciem, amerykańscy uczeni zastosowali zmodyfikowaną toksynę ptasznika - guangksytoksynę-1E, która po oznakowaniu fluorescencyjnym zachowuje swoje funkcje. Sondę tak zaprojektowano, by łączyła się z kanałem jonowym w stanie spoczynku i odczepiała się po aktywacji.

Mimo iż to dopiero początek badań, naukowcy są pozytywnie nastawieni do wyników. Takie podejście może pozwolić lepiej zrozumieć podłoże rozmaitych chorób, w których zaburzenie działania kanałów jonowych odgrywa kluczową rolę.

Dowiedz się więcej na temat: pająki | toksyny | neurologia | kanały jonowe
Najlepsze tematy