Czy uda się zregenerować rdzeń kręgowy? Nowe odkrycia pokazują, że tak

​Naukowcy znaleźli sposób na rekonstrukcję uszkodzonego rdzenia kręgowego u szczurów. Czy wkrótce będzie to możliwe także u ludzi?

Rdzeń kręgowy to jeden z najważniejszych elementów ciała człowieka - jest bezpośrednio połączony z mózgiem oraz stanowi miejsce przyczepu wszystkich nerwów. Urazy rdzenia kręgowego niemal zawsze prowadzą do poważnych konsekwencji; utraty władzy nad kończynami lub całkowitego paraliżu. Niestety, wszelkie kontuzje uszkadzają rdzeń kręgowy nieodwracalnie.

Już jakiś czas temu naukowcy odkryli, że uszkodzony rdzeń kręgowy próbuje się regenerować, jednak proces ten zostaje zahamowany tuż po rozpoczęciu. By stymulować zrastanie rdzenia kręgowego, uczeni stosują różne środki chemiczne. Szczególnie obiecujące są dwa z nich: chondroitinaza i FGF. Ich aplikacja szczurzym pacjentom sprawiała, że rdzenie kręgowe samoistnie się regenerowały. Gryzoniom z całkowicie zniszczonym rdzeniem kręgowym przywrócono m.in. możliwość oddychania.

Teraz naukowcy postanowili zastosować chondroitinazę i FGF jednocześnie. Chirurdzy z Case Western Reserve University i Cleveland Clinic wykorzystując mieszankę obu środków przywrócili 15 szczurom kontrolę nad pęcherzem moczowym, który jest u gryzoni niezwykle istotny, gdyż odpowiada za oznaczanie terytorium.

W trakcie eksperymentu zwierzętom podano mieszaninę chondroitinazy i FGF, a ich rdzeń kręgowy wzmocniono specjalną struną. Po 6 miesiącach szczury miały pełną kontrolę nad pęcherzami moczowymi - ich rdzenie kręgowe zregenerowały się na tyle, by odtworzono połączenia kręgowe. Niestety, gryzonie nadal nie były w stanie chodzić.

Naukowcy są umiarkowanymi optymistami. Podobny eksperyment chcą przeprowadzić na zwierzętach ze starszymi uszkodzeniami rdzenia kręgowego, a w dalszej perspektywie - także na ludziach.

Dowiedz się więcej na temat: medycyna | rdzeń kręgowy | neurologia | paraliż | szczury | pęcherz
Najlepsze tematy