Pluton - pierwsze zdjęcia i nowe dane z New Horizons

Na Ziemię spływają kolejne zdjęcia wykonane przez sondę New Horizons. Ujawniają one nieznane dotąd szczegóły z ukształtowania powierzchni planety karłowatej i jej księżyców.

14 lipca nastąpiło największe zbliżenie sondy New Horizons do Plutona, która kontynuuje swoją kosmiczną wędrówkę. Zdjęcia wykonane podczas przelotu trafiły na Ziemię dopiero wczoraj i będą spływać przez najbliższe tygodnie.

Serwis Kosmonauta na bieżąco donosi o wszystkich nowościach związanych z misją New Horizons. W ich komunikatach można przeczytać, że słynne "serce" Plutona, które w ostatnich dniach zrobiło karierę w internecie, uzyskało swoją nazwę - to Tombaugh Regio (od nazwiska Clyde'a Tombaugha, odkrywcy Plutona). Sonda przesłała już zdjęcia tego regionu w wysokiej rozdzielczości.

Powierzchnia Plutona wydaje się być młoda i nie zawiera wielu kraterów uderzeniowych, co wskazuje, że ten niewielki świat na granicy Układu Słonecznego nadal przejawia aktywność geologiczną.

Reklama

- Nie znaleźliśmy ani jednego krateru uderzeniowego na zdjęciu Plutona przesłanym przez New Horizons. To oznacza, że planeta musi mieć bardzo młodą powierzchnię - powiedział John Spencer, jeden z naukowców zaangażowanych w misję.

Aktywność geologiczna potrzebuje jakiegoś źródła ciepła. Do tej pory wyjaśniano to siłami pływowymi i obserwowano jedynie na lodowych księżycach (jak Io). Zgodnie z tą teorią za aktywność geologiczną odpowiadają oddziaływania grawitacyjne z większymi planetami, których w pobliżu Plutona brak. Pluton i jego największy księżyc - Charon - obiegają się wzajemnie, będąc zawsze zwrócone do siebie tą samą stroną.

- Nie potrzeba sił pływowych by na lodowym świecie zachodziła aktywność geologiczna. To ważne odkrycie, którego dowiedzieliśmy się z przesłanych zdjęć - powiedział Spencer.

Co ciekawe, na zbliżeniu jednego z przesłanych przez New Horizons zdjęć widać wyraźnie region bogaty w góry wysokie na 3300 m, podobny do ziemskich Gór Skalistych. Góry na Plutonie są złożone głównie z lodu wodnego.

New Horizons dostarczyła także nowe zdjęcia księżyców Plutona. Szczególnie majestatycznie prezentuje się Charon, który przypomina księżyc obiegający Ziemię.

Na nowym zdjęciu Charona widać głęboką na 6-9 km wyrwę, która jest dowodem na aktywność geologiczną księżyca. Na biegunie planety można zaobserwować tajemniczy ciemny region, który jest najprawdopodobniej kraterem przykrytym cienką warstwą materiału skalnego. Region ten nazwano nieoficjalnie Mordor, od krainy stworzonej przez J.R.R. Tolkiena.

Sonda New Horizons przesłała także pierwsze w historii zdjęcie Hydry, innego księżyca Plutona. Wykonano je z odległości 650 000 km. Wielkość Hydry oszacowano na 30-45 km.

Misja New Horizons trwa nadal, a kolejne zdjęcia będą spływać systematycznie.

Dowiedz się więcej na temat: Pluton | New Horizons | sonda kosmiczna | Charon | hydra
Najlepsze tematy