Nowy projekt DARPA pozwoli obserwować Ziemię w wysokiej rozdzielczości

​Amerykańska DARPA rozpoczęła drugą i ostatnią fazę projektu MOIRE, której celem jest zbudowanie dużego orbitalnego systemu optycznego przy jednoczesnej wyraźnej redukcji masy i kosztów. Dzięki MOIRE będzie możliwe stworzenie teleskopu o aperturze aż 20 metrów.

Mała przestrzeń wewnątrz osłony aerodynamicznej i możliwości nośne dostępnych rakiet często prowadzą do znacznego ograniczenia możliwości wynoszonych satelitów. W szczególności jest to widoczne w przypadku satelitów wyposażonych w optyczne systemy, w tym i tych dokonujących obserwacji Ziemi (ang. Earth Observation, EO). Już w najbliższej przyszłości wymagania stawiane między innymi satelitom EO będą tak wysokie, że systemy optyczne staną się zbyt duże i zbyt ciężkie, by można je było wynosić na orbitę.

Jednym z potencjalnych rozwiązań tego problemu jest projekt MOIRE realizowany przez amerykańską Defense Advanced Research Projects Agency (DARPA). Ten projekt ma na celu stworzenie rozkładanej struktury optycznej, omijającej ograniczenia rakiet nośnych. Projekt MOIRE znajduje się obecnie w swojej drugiej i ostatniej fazie rozwoju. Celem projektu MOIRE jest m.in. zastosowanie lekkich polimerów jako układu optycznego zamiast szklanych soczewek lub luster.

Optyka opracowana w ramach projektu MOIRE opiera się na zjawisku dyfrakcji zamiast tylko skupiania czy odbijania światła. Każda z komórek polimerowej optyki projektu MOIRE jest niczym soczewka Fresnela. Następnie światło jest skupiane na sensorach, które przetwarzają uzyskany sygnał na obraz.

Technologia wypracowana w ramach projektu MOIRE będzie mogła mieć następujący wygląd: cienkie polimerowe membrany optyczne by były rozkładane na orbicie w formie "listków". Dzięki temu możliwe będzie osiągnięcie teleskopu o aperturze rzędu aż 20 metrów. Jest kilka razy więcej od obecnie stosowanych lub projektowanych satelitów EO czy astronomicznych. Poniższe nagranie prezentuje koncepcję działania technologii wypracowanej w ramach projektu MOIRE.

Dotychczas przeprowadzono już udane testy naziemne w ramach projektu MOIRE. Możliwość stosowania satelitów z układem optycznym o aperturze aż 20 metrów może doprowadzić do rewolucyjnych zmian zarówno w tematyce EO jak i przynajmniej części obserwacji astronomicznych.

Źródło informacji (DARPA)

Reklama

Krzysztof Kanawka

Źródło informacji

Kosmonauta
Dowiedz się więcej na temat: DARPA | obserwacje | ziemie | satelita
Najlepsze tematy