Reklama

Rośliny były pierwszymi ofiarami wymierania permskiego

Około 252 mln lat temu doszło do zdarzenia znanego jako wymieranie permskie, które zniszczyło 96 proc. morskich i 70 proc. lądowych zwierząt. Według najnowszych informacji, pierwszymi ofiarami tej tragedii były nie zwierzęta, a rośliny.

W historii Ziemi miało miejsce pięć masowych wymierań. Spośród nich, wymieranie permskie było najbardziej katastrofalne, niszcząc większość życia na naszej planecie. Prawdopodobnie zostało ono wywołane przez serię erupcji w trapach syberyjskich, regionie skał wulkanicznych w północnej Rosji. Uwolniło to szkodliwą mieszaninę tlenku węgla, dwutlenku węgla, dwutlenku siarki i metanu, co zaowocowało okresem intensywnego globalnego ocieplenia oraz deszczami kwaśnymi jak ocet. To były zbyt trudne warunki dla wielu gatunków zwierząt zamieszkujących planetę w tym czasie.

Teraz naukowcy z Uniwersytetu Nebraska odkryli, że wysokie stężenie niklu w skałach błotnych Sydney Basin sugeruje, że niektóre gatunki roślin wymarły 400 000 lat temu, jeszcze przed wymieraniem permskim.

- To wielka wiadomość. Naukowcy o tym wiedzieli, ale nikt wcześniej nie umieścił tego zdarzenia na osi czasu - powiedział prof. Christopher Fielding, główny autor badań.

Uczeni wyciągnęli takie wnioski po przeanalizowaniu skamieniałego pyłu i zbadaniu składu chemicznego osadów w południowo-wschodnich klifach Australii. Byli zaskoczeni obecnością niklu, ponieważ w okolicy nie ma źródeł metalu.

Nikiel prawdopodobnie dotarł do tego miejsca dzięki erupcjom w syberyjskich trapach. Proces ten mógł przekształcić nikiel w aerozol, który drogą powietrzną przedostał się na inny kontynent. Podobne skoki niklu odnotowano także w innych rejonach świata.

Jeżeli tak było w rzeczywistości, to przyczyna wymierania permskiego jest inna niż nam się wydawało. Wymieranie roślin spowodowało wymieranie roślinożerców, co przełożyło się na masowe wymieranie mięsożerców. Na to wszystko nałożyły się dodatkowe czynniki, takie jak zakwaszenie oceanów i wzrost globalnych temperatur, co zgotowało katastrofę.

Dowiedz się więcej na temat: wymieranie permskie | gatunki | rośliny | paleontologia | skamieniałości

Reklama

Reklama

Reklama

Reklama

Strona główna INTERIA.PL

Polecamy

Rekomendacje