Odkryto nowe obiekty w Układzie Słonecznym?

Obserwatorium ALMA mogło wykryć nieznane wcześniej obiekty w Układzie Słonecznym lub niedaleko niego. Jest możliwe, że jednym z nich jest super-Ziemia lub nawet brązowy karzeł.

Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA) to obserwatorium astronomiczne zlokalizowane na wysokości ponad 5000 metrów w Chile. Docelowo ALMA będzie składać się z 66 anten, wspólnie wykonujących obserwacje na długościach fal od 84 do 720 GHz. Aktualnie ALMA jest na końcowych etapach konstrukcji i od 2013 roku wykonuje obserwacje astronomiczne. Jedne z niedawnych opublikowanych wyników dotyczą detekcji chłodnych obiektów w otoczeniu Układu Słonecznego. Dwie publikacje naukowe zostały przygotowane przez międzynarodowy zespół naukowców pod przewodnictwem Chalmers University of Technology z Onsala w Szwecji.
 
W pierwszej z publikacji, naukowcy informują o detekcji chłodnego obiektu, znajdującego się w pobliżu dwóch gwiazd układu Alfa Centauri (składniki A i B). Może to być nowy składnik układu (wówczas otrzymałby nazwę Alfa Centauri D), może to być także obiekt znajdujący się znacznie bliżej, być może nawet w Układzie Słonecznym. Tym obiektem może być planeta karłowata krążąca w odległości około 100 jednostek astronomicznych od Słońca, super-Ziemia o promieniu około 1,5 raza większym od promienia Ziemi, krążąca w średniej odległości około 300 jednostek astronomicznych od Słońca lub znajdujący się znacznie dalej (20 tysięcy jednostek astronomicznych, czyli około 0,3 roku świetlnego) chłodny brązowy karzeł.
 
W drugiej publikacji ten sam zespół informuje o detekcji nieznanego wcześniej chłodnego obiektu w Układzie Słonecznym. Z uwagi na ograniczenia ALMA, aktualnie nie jest możliwe określenie odległości do niego i w konsekwencji rzeczywistych rozmiarów. Wiadomo jednak, że jest to obiekt znajdujący się w zewnętrznym Układzie Słonecznym lub dalej, poza grawitacyjnym wpływem Słońca. Jeśli obiekt krąży wokół Słońca w okolicy około 10-25 jednostek astronomicznych, wówczas jest to duża planetoida o średnicy 200-900 km. Byłby to jeden z największych znanych obecnie obiektów z grupy Centaura. Jeśli obiekt znajdowałby się znacznie dalej, w odległości około 2500 jednostek astronomicznych, wówczas prawdopodobnie byłby wielkości Neptuna. Dalsze obserwacje są potrzebne, by dokładnie określić ruch oraz paralaksę tych obiektów.

Reklama

Warto tu dodać, że dzięki misji WISE wiadomo już, że w Układzie Słonecznym i jego otoczeniu nie ma nieznanych planet wielkości Jowisza przynajmniej do odległości 82 tysięcy jednostek astronomicznych, Saturna do odległości 28 tysięcy jednostek astronomicznych i brązowego karła rozmiarów Jowisza do odległości około 26 tysięcy jednostek astronomicznych.
 
Jest bardzo prawdopodobne, że w zewnętrznym Układzie Słonecznym skrywają się nieznane jeszcze obiekty. Nie wiadomo jednak, czy wśród nich znajdują się większe obiekty, o rozmiarach planet. Odkrycie takiego obiektu z pewnością zmieniłoby nasze postrzeganie Układu Słonecznego oraz procesów które go uformowały.

Dowiedz się więcej na temat: Układ Słoneczny

Reklama

Reklama

Reklama

Strona główna INTERIA.PL

Polecamy

Rekomendacje