Reklama

Przodek skowronków sprzed 46 000 lat

Naukowcy odkryli zaskakująco dobrze zachowanego ptaka z czasów epoki lodowcowej. Zidentyfikowali go jako górniczka zwyczajnego.

Ptak pochowany w wiecznej zmarzlinie w pobliżu miejscowości Biełaja Gora w północno-wschodniej Syberii, został odkryty przez lokalnych poszukiwaczy kości słoniowej. Przekazano go ekspertom do Szwedzkiego Muzeum Historii Naturalnej. Datowanie radiowęglowe ujawniło, że ptak żył ok. 46 000 lat temu, a analiza genetyczna zidentyfikowała go jako górniczka zwyczajnego, mało znany gatunek z rodziny skowronków.

Ptak może być przodkiem dwóch żyjących dziś podgatunków górniczka - jednego w północnej Rosji, a drugiego na stepach mongolskich.

- To odkrycie sugeruje, że zmiany klimatyczne, które miały miejsce pod koniec ostatniej epoki lodowcowej, doprowadziły do powstania nowych podgatunków - powiedział Love Dalén, główny autor badań.

Górniczek zwyczajny został znaleziony w miejscu, które zawierało również inne zamrożone okazy. Okaz został zachowany w takim stanie w dużej części dzięki wiecznej zmarzlinie.

Naukowcy pracujący na tym obszarze znaleźli także zwłoki i części ciała innych zwierząt, takich jak wilki, mamuny i nosorożce wełniste.

Dowiedz się więcej na temat: zwierzęta | ptaki | paleontologia