Reklama

Odkryto najstarszego przodka człowieka

Odkryto najstarszego znanego przodka człowieka. Ślady istoty sprzed 540 mln lat są "znakomicie zachowane".

Mikroskopowe zwierzęta morskie są najwcześniejszym znanym nam etapem ewolucji, która doprowadziła do ryb i w końcu - także do ludzi. Szczegóły odkrycia dokonanego w Chinach zostały opublikowane w czasopiśmie "Nature".

Naukowcy twierdzą, że Saccorhytus jest najbardziej prymitywnym przykładem kategorii organizmów nazywanych wtóroustymi, z których wywodzi się wiele gatunków zwierząt, w tym kręgowce. Saccorhytus był niewielkich rozmiarów - miał ok. milimetra długości i żył najprawdopodobniej między ziarnami piasku na dnie morza.

Nie odnaleziono żadnych dowodów sugerujących, że mikroskopijne zwierzę miało odbyt, w związku z czym jego odżywianie i wydalanie odbywało się przy pomocy tego samego otworu. Badania zostały przeprowadzone przez międzynarodowy zespół naukowców z Wielkiej Brytanii, Chin i Niemiec.

- Skamieniałości, które badaliśmy gołym okiem wyglądają jak małe czarne ziarenka. Pod mikroskopem ich poziom szczegółowości był oszałamiający. Uważamy, że jako jeden z pierwszych wtóroustych, Saccorhytus może być prymitywnym przodkiem wielu gatunków, w tym ludzi. Wszystkie wtórouste miały wspólnego przodka i uważamy, że właśnie go znaleźliśmy - powiedział Simon Conway Morriz z Uniwersytetu w Cambridge.

Wtórouste to klad zwierząt o dwubocznej symetrii, u których w rozwoju embrionalnym z pragęby powstaje otwór odbytowy. Pragęba przejmuje funkcje odbytu lub zanika, a na jej miejscu wtórnie formuje się odbyt. Otwór gębowy powstanie na brzusznej stronie zarodka. Do wtóroustych zalicza się: szkarłupnie, półstrunowce, strunowce, Xenoturbellida. Do tej pory odkrywane grupy wtóroustych datowano na 510-520 mln lat temu. Już wtedy zaczęły różnicować się z nich także kręgowce.

Reklama

- Saccorhytus daje nam wgląd na pierwsze etapy ewolucji grupy, która doprowadziła do ryb, a ostatecznie także ludzi - powiedział Degan Shu, który znalazł szczątki.

Saccorhytus miał ciało pokryte cienką, stosunkowo elastyczną skórą i występowały u niego prymitywne mięśnie, przez co naukowcy sugerują, że zwierzę przemieszczało się wijąc. Najbardziej charakterystyczną cechą tego organizmu jest duża jama ustna w stosunku do reszty ciała. odżywianie zachodziło prawdopodobnie przez zagarnianie drobnych resztek, a nawet innych, mniejszych stworzeń. Interesujące są także stożkowate struktury występujące na ciele istoty - niektórzy naukowcy sugerują, że może to być bardzo wczesna wersja skrzeli.

INTERIA.PL

Reklama

Dowiedz się więcej na temat: wtórouste | ewolucja | przodek człowieka

Reklama

Reklama

Reklama

Reklama

Strona główna INTERIA.PL

Polecamy

Rekomendacje