Reklama

Odkryto najstarsze znane pasożyty

​W Chinach odkryto najstarsze znane kopalne dowody pasożytnictwa. Tego typu niezwykła symbioza miała miejsce wkrótce po eksplozji kambryjskiej, ok. 154 mln lat temu.

Pasożytnictwo opisuje związek między gatunkami, w którym jeden organizm - pasożyt - czerpie składniki odżywcze od innego organizmu, zwanego żywicielem. Przykładów nie trzeba daleko szukać - tasiemce atakują ludzki układ pokarmowy i wysysają pokarm, uszkadzając nasze narządy.

Przykład pasożytnictwa odkryty przez zespół pracujący w Yunnan pojawił się między ramienionogiem, małym morskim bezkręgowcem z wyglądu podobnym do małży, a nieznanym organizmem o rurkowatym kształcie. Naukowcy zauważyli, że okazy kopalne kambodżańskiego ramienionoga Neobolus wulongqingensis były wypełnione małymi rurkami. Wszystkie były zlokalizowane blisko miejsca, w którym organizm zasysał pokarm.

Biorąc pod uwagę niewielki rozmiar rurek i ich specyficzną lokalizację, główny autor badania Zhifei Zhang doszedł do wniosku, że rurkowaty organizm to pasożyt.

Przykłady pasożytnictwa nie są łatwe do wykrycia w dowodach kopalnych, ponieważ wiele przykładów można potwierdzić tylko na podstawie obserwowalnych zachowań. Odkrycie przez Zhanga rurkowatych organizmów reprezentuje najstarszy znany dotychczas związek pasożyt-żywiciel zidentyfikowany w zapisie kopalnym.

Dowiedz się więcej na temat: zwierzęta | pasożyty | zapisy kopalne