Reklama

Odkryto cztery nowe gatunki miniaturowych żab

W indyjskich lasach odkryto cztery nowe gatunki miniaturowych żab. Są one tak małe, że zmieściłyby się na paznokciu.

Pasmo górskie, które biegnie równolegle do zachodniego wybrzeża Indii jest domem dla setek zagrożonych gatunków roślin i zwierząt. Po kilku latach przeszukiwania lasów Kerala i Tamil Nadu, naukowcy odkryli nowe gatunki najmniejszych płazów.

- Te małe żaby zmieściłyby się na paznokciu lub monecie. Byłem zaskoczony, że tak miniaturowe organizmy są dość powszechne i mają dużo wspólnego z większymi kuzynami. Przez lata pomijano je głównie ze względu na małe rozmiary i wydawane odgłosy przypominające dźwięki owadów - powiedział Sonali Garg z Uniwersytetu w Delhi.

Rodzaj nocnych żab - Nyctibatrachus - do tej pory obejmował 28 opisanych gatunków, z których miały niewielkie rozmiary (mniej niż 18 mm). Nowe gatunki zidentyfikowano na podstawie badań DNA i porównania cech fizycznych ze znanymi osobnikami. Pochodzą one ze starożytnej rodziny, która pojawiła się na Ziemi 70-80 mln lat temu.

Większość nowo odkrytych gatunków żab mieszka poza obszarami chronionymi, w pobliżu ludzkich osad.

- Ten region cechuje się wysoką bioróżnorodnością i zawiera wiele unikalnych gatunków płazów. Wiele z nich jest jednak zagrożonych z powodu ingerencji człowieka. Odkrycie nowych gatunków pokazuje, że obszar ten powinien zostać objęty ochroną - powiedział dr Laurence Jarvis z organizacji Froglife.

Dowiedz się więcej na temat: żaby | gatunki | biologia | płazy