Reklama

Nowo odkryty gatunek wymarłej ryby

Ryby płetwiaste stanowią aż 98 proc. współczesnych ryb, ale 400 mln lat temu były rzadkością. Nowe światło na ich ewolucję rzuca wyjątkowo dobrze zachowaną skamieniałość ryby płetwiastej sprzed 380 mln lat.

Zespół naukowców z Flinders University pod kierownictwem dr Briana Choo zidentyfikował odkrytą rybę jako gatunek Pickeringius acanthophorus. To dopiero trzecia odkryta ryba z dewonu z dokładnie odciśniętym mózgiem. Uczeni sugerują, że nietknięte skamieniałości mózgów pomagają budować drzewa genealogiczne gatunków.

Wiele ryb z epoki dewonu miało otwory zwane przetchlinkami na głowach, ale te u gatunku Pickeringius acanthophorus są one znacznie większe od otworów występujących u współczesnych ryb.

Dzisiaj przedstawiciele afrykańskiej rodziny wielopłetwcowatych używają przetchlinek do oddychania powietrzem na bagnach, czyli środowisku, w którym znajduje się mało tlenu. Współczesne ryby wykorzystują przetchlinki, gdy ich skrzela są zasłonięte, np. przez dno morskie. Nowo odkryta ryba miała kolce na całym ciele stanowiące dodatkową ochronę przed drapieżnikami.

Formacja Gogo jest miejscem występowania jednych z najbardziej spektakularnych skamieniałości na świecie. Większość z nich jest niekompletna lub zniszczona, ale można znaleźć także nienaruszone okazy. Właśnie tam znaleziono szczątki Pickeringius acanthophorus.

INTERIA.PL

Reklama

Dowiedz się więcej na temat: ryby | biologia | zwierzęta | skamieniałości | paleontologia