Toksyny wytwarzane przez grzyby bramką dla AIDS?

​Aflatoksyny, czyli toksyny wytwarzane przez grzyby z rodzaju Aspergillus, mogą zwiększać ryzyko zachorowania na AIDS.

Zespół naukowców z University of Alabama w Birmingham dostrzegł, że plony roślin przechowywane w okolicach równika często są skażone grzybami z rodziny Aspergillus.

Na całym świecie aż 4,5 mld osób może być pod wpływem toksycznego działania aflatoksyn. Naukowcy wiedzieli dotychczas, że chroniczna ekspozycja na aflatoksynę może uszkadzać wątrobę i powodować nowotwory tego narządu. Teraz okazało się, że aflatoksyna B1 odgrywa istotną rolę w rozprzestrzenianiu AIDS.

Zespół naukowy kierowany przez Pauline Jolly poddał badaniu grupę 314 HIV-pozytywnych pacjentów z Ghany, którzy jeszcze nie rozpoczęli terapii antyretrowirusowej, a byli wystawieni na ekspozycję aflatoksyn. Okazało się, że osoby z najwyższym stężeniem aflatoksyny B1 w organizmie miały prawie 3 razy częściej wysoki ładunek wirusowy. Ten z kolei przekłada się na możliwość wcześniejszych zakażeń AIDS.

Mykotoksyna najprawdopodobniej hamuje działanie układu immunologicznego, ograniczając produkcję komórek odpornościowych lub aktywujących je białek. Toksyna może również nasilać ekspresję genów, umożliwiając intensywniejsze namnażanie się wirusa HIV w organizmie.

Zrozumienie zależności łączących aflatoksyny z AIDS może przynieść nowe, skuteczniejsze metody walki z tą śmiertelną chorobą.