Odkryto geny, które skracają życie

Naukowcom udało się powiązać krótszą żywotność z dwoma powszechnymi genami. Wystarczy zmiana jednej z wariantów tych genów, by skrócić długość życia o rok. Osoby, które odziedziczyły dwie kopie genów - po jednym od mamy i taty - mogą stracić aż 3,3-3,7 lat życia.

Zespół naukowców z Uniwersytetu w Edynburgu pod kierownictwem Jamesa Wilsona podszedł do badania żywotności w nowatorski sposób. Uczeni postanowili zmierzyć zjawisko zwane rodzicielskim regresem żywotności.

- Ponieważ dziedziczymy nasze genomy po połowie od każdego z rodziców, możemy wykorzystać ten fakt do badania asocjacji żywotności organizmów rodzicielskich i potomstwa - powiedział Wilson.

Uczeni przebadali genomy 152 732 ochotników w wieku między 40. a 69. rokiem życia. Przeanalizowano także fakt, czy ich rodzice nadal żyją oraz w jakim są wieku. Odkryto, że geny APOE i CHRNA3/5 mogą być powiązane z długością życia.

Gen APOE jest związany z chorobą Alzheimera, wysokim poziomem cholesterolu i ryzykiem choroby niedokrwiennej. Z kolei klaster genów CHRNA3/5 wiąże się ze zwiększonym ryzykiem raka płuc, uzależnieniem od nikotyny i występowaniem chorób układu oddechowego.

Warianty te są dość powszechne w populacji. Ponad 2/3 z nas dziedziczy jedną kopię jednego z tych genów w DNA. Trzy osoby na tysiąc otrzymują dwie kopie obu genów. To może przekładać się na długość ich życia.

Dowiedz się więcej na temat: genetyka | geny | długość życia