Naukowcy wiedzą, co odpowiada za proces formowania mózgu

Podczas formowania mózgu, progenitorowe i macierzyste komórki nerwowe różnicują w neurony i powiązany z nimi mikroglej. Naukowcy zidentyfikowali kilka białek, które pozwalają na prawidłowy przebieg tego procesu.

"Jeżeli ten proces nie działa prawidłowo, może indukować powstawanie nowotworów lub opóźnienia umysłowego" - powiedział Wange Lu z University of Southern California.

Komórki glejowe mogą pełnić bardzo różne funkcje fizjologiczne. Współtworzą barierę krew-mózg, pełnią ważną rolę w odżywianiu komórek nerwowych, syntetyzują wiele różnych enzymów wykorzystywanych do wytwarzania neuroprzekaźników, tworzą osłonki mielinowe aksonów, etc.

Naukowcy odkryli, że za różnicowanie komórek macierzystych i progenitorowych w rozwoju zarodkowym odpowiada białko SMEK1. Trzyma on wspomniane komórki w ryzach, tak aby nie doszło do niekontrolowanej proliferacji i powstania nowotworu.

Ale SMEK1 nie działa samotnie. Wspólnie z fosfatazą 4 aktywuje trzecie białko zwane PAR3, które inicjuje powstawanie nowych neuronów.

"Nasze badania pokazują mechanizmy utrzymania mózgu w równowadze między niedojrzałymi komórkami macierzystymi i wykształconymi neuronami" - powiedział Lu.

W wyniku przeprowadzonych badań, już niebawem ma być możliwe opracowanie skuteczniejszych terapii na choroby Alzheimera i Parkinsona, które obecnie są uważane za nieuleczalne.

Dowiedz się więcej na temat: komórki macierzyste | medycyna | nowotwory | neurony | mózg | neurologia