Naukowcy otrzymali wątrobę z komórek macierzystych

Komórki macierzyste to nadzieja na walkę ze śmiertelnymi chorobami, ale również sposób na regenerację uszkodzonych organów. Japońscy naukowcy po raz pierwszy z powodzeniem wykorzystali komórki macierzyste do stworzenia funkcjonalnej ludzkiej wątroby.

Zespół naukowców z Yokohama City University dokonał przełomowego osiągnięcia -  w oparciu o indukowane pluripotencjalne komórki macierzyste (iPS) wyhodował organ, który mógłby podjąć pracę w organizmie człowieka. Wszystko dzięki wszczepieniu iPS do komórek wątroby, które aktywowały wzrost tych pierwszych.

Funkcjonowanie ludzkiej wątroby otrzymanej w wyniku kolonizacji młodych hepatocytów przez komórki macierzyste, zostało sprawdzone na myszach. Gryzoniom były podawane leki, które normalnie nie są w ich ciałach rozkładane, co miało potwierdzić efektywność ludzkiej wątroby. Okazało się, że organ radzi sobie z nimi bez problemu.

- Musimy wykonać jeszcze wiele eksperymentów, zanim opracowana przez nas technika zostanie wykorzystana do leczenia pacjentów. Teraz jednak wiemy, że droga, którą podążamy jest właściwa - powiedział Anthony Warrens, biorący udział w eksperymentach naukowiec z British Transplantation Society.

Następnym etapem badań będzie próba regeneracji uszkodzonej wątroby z zastosowaniem podobnej techniki. Więcej na ten temat można przeczytać w najnowszym numerze "Nature".