Naukowcy coraz bliżej odkrycia "fontanny młodości"

Naukowcy mogą być coraz bliżej odkrycia "fontanny młodości" - leku, który opóźni efekty starzenia i poprawi ogólny stan zdrowia.

Zespół naukowców z Novartis Institutes of Biomedical Research pod kierownictwem Joan Mannick, poczynił duże postępy w pracach nad lekiem "przywracającym młodość". Uczeni podali pacjentom zmodyfikowaną wersję rapamycyny, która poprawiła odpowiedź immunologiczną seniorów przeciwko wirusowi grypy o 20 proc. Te badania są nazywane "przełomowymi" w leczeniu zdrowotnych skutków starzenia.

Rapamycyna należy do grupy leków immunosupresyjnych znanych jako inhibitory mTOR, które mają głównie zastosowanie w transplantologii. Substancja podawana z pożywieniem myszom 9- i 20-miesięcznym prowadziła do wydłużenia ich życia, a także zmniejszała zachorowalność na nowotwory. Najnowsze badania wykazały, że rapamycyna wpływa korzystnie na szereg zmian patologicznych pojawiających się z wiekiem. U zwierząt laboratoryjnych odnotowuje się mniejsze zmiany degeneracyjne wątroby, ścięgna Achillesa czy łagodniejszą hiperplazję endometrium. Podobne efekty można zaobserwować również u ludzi.

Kinaza mTOR (czyli ssaczy cel rapamycyny) to enzym, którego funkcją jest regulacja wzrostu, proliferacji i ruchu komórek, a ponadto procesów translacji i transkrypcji. Droga genetyczna mTOR promuje organizmy młode, a wydaje się mieć negatywny wpływ na ssaki w wieku dorosłym. Leki takie jak rapamycyna hamują szkodliwe działanie szlaku mTOR, a w efekcie "powodują przedłużenie żywotności i opóźniają pojawienie się chorób związanych z procesami starzenia".

Ponad 200 pacjentom w wieku powyżej 65 lat podano eksperymentalny lek zbliżony do rapamycyny lub placebo. Iniekcję substancji poprzedziło podanie szczepionki przeciwko grypie. Uczeni chcieli odnotować, jak pochodna rapamycyny wpływa na odpowiedź immunologiczną. Wybrano grypę, gdyż jest to choroba szczególnie niebezpieczna dla seniorów, powodująca 9 na 10 zgonów 65-latków w USA. Pacjenci, którzy otrzymali zmodyfikowaną dawkę rapamycyny mieli ok. 20 proc. więcej przeciwciał w odpowiedzi na podanie szczepionki przeciw grypie niż osoby z grupy kontrolnej. Uczeni stwierdzili, że nowy lek wzmacnia odpowiedź immunologiczną.

Mannick powiedziała, że badania jej zespołu to dopiero "pierwsze kroki dziecka", które jednak mogą zaowocować odnalezieniem fontanny wiecznej młodości. 

Dowiedz się więcej na temat: starzenie komórek | rapamycyna | immunologia
Najlepsze tematy