Komórki piersi wyhodowane w laboratorium

Naukowcy wyhodowali w warunkach laboratoryjnych sieć gruczołów mlecznych, identycznych jak w naturalnej piersi. Uczeni mają nadzieję, że będzie to potężne narzędzie do badań nad rakiem piersi.

Piersi zawierają rozbudowaną sieć drobnych, wytwarzających mleko torebek, które wszystkie łączą się w sutku. Kanały te są zamknięte w ochronnej tkance tłuszczowej. Gruczoły sutkowe spełniają swoje zadanie po ciąży. Produkcja i przekazywanie mleka dla niemowląt jest intensywnym, wysokoenergetycznym procesem. Z tego powodu przypuszcza się, że w gruczołach sutkowych są zlokalizowane komórki macierzyste, które pozwalają na regenerację po każdej kolejnej ciąży. Nie wiadomo jednak, w jaki sposób komórki macierzyste przyczyniają się do wzrostu gruczołu sutkowego w okresie dojrzewania.

Zespół naukowców z Helmholtz Center Munich stworzył miniaturowe gruczoły sutkowe zatopione w żelowym środowisku na szalce Petriego, które rozwijają się w podobny sposób jak podczas dojrzewania. Dzięki temu uczeni mogą zrozumieć proces rozwoju raka piersi w późniejszych etapach życia.

- Udało nam się wykazać, że zwiększenie sztywności żelu spowodowało wzrost rozprzestrzeniania się komórek lub - mówiąc dokładniej - inwazyjny wzrost. Podobne zachowanie zaobserwowano w komórkach raka piersi. Nasze wyniku sugerują, że inwazyjny wzrost w odpowiedzi na czynniki fizyczne oznacza normalny proces podczas rozwoju gruczołu sutkowego, który jest wykorzystywany w trakcie progresji guza - powiedziała Jelena Linnemann, szefowa zespołu badawczego.

Laboratoryjne piersi są szczególnie przydatne, ponieważ otrzymuje się je z "odpadów" kobiecych tkanek, uzyskanych np. podczas zabiegu zmniejszenia piersi. Dzięki odpowiedniemu środowisku, tkanka może zostać poddana recyklingowi i stworzyć w pełni funkcjonalny gruczoł sutkowy na szalce Petriego.

Naukowcy są zachwyceni badaniami niemieckiego zespołu i mają nadzieję, że uda się je wykorzystać w przyszłych terapiach leczenia raka piersi.

Dowiedz się więcej na temat: rak piersi | onkologia | nowotwory