Grypa szczególnie niebezpieczna dla starszych osób - wiadomo dlaczego

Najnowsze badania przeprowadzone przez amerykańskich naukowców wskazują, że śmierć starszych osób w konsekwencji powikłań po grypie, jest powodowana nie przez samego wirusa, a przez nasz układ odpornościowy.

Zespół naukowców z Uniwersytetu Yale przeprowadził badania, które wskazują, że replikacja wirusa grypy nie wystarcza do zwiększenia ilości zgonów spowodowanych grypą sezonową. Dzięki temu odkryciu będzie można opracować nowe terapie i strategie walki z chorobą.

Aż 90 proc. zgonów przypisywanych grypie każdego roku na całym świecie występuje u osób w wieku 65 lat lub starszych. Aby zrozumieć, dlaczego osoby starsze są bardziej podatne na grypę, amerykańscy naukowcy postanowili przebadać komórki odpornościowe pobrane od zainfekowanych pacjentów. Okazało się, że wydzielanie jednego z kluczowych białek przeciwwirusowych - interferonu - było znacznie mniejsze u starszych osób.

- To pokazuje, że osoby starsze mogą być bardziej podatne na grypę, gdyż nie są w stanie bronić się przed wirusem - powiedział Akiko Iwasaki z Howard Hughes Medical Institute, główny autor badań.

Aby udowodnić tę teorię, uczeni stworzyli mysie modele, które naśladowały zmniejszoną odpowiedź immunologiczną u osób starszych. Zablokowano im geny, które umożliwiają układowi odpornościowemu wykrywanie grypy.

Odkryto że sama replikacja wirusa nie wystarczy, aby zabić myszy. Potrzebna jest odpowiedź gospodarza. Jeżeli zawiera ona udział neutrofili i białych krwinek, może zakończyć się to tragicznie dla gospodarza. Niezbędne są dalsze badania, w celu zweryfikowania opracowanej teorii. Dzięki niej już wkrótce może się udać opracować nowe strategie walki z grypą.

Dowiedz się więcej na temat: grypa | szczepionka na grypę | osoby starsze