​Człowiek ma ponad 100 obcych genów

Najnowsze badania wskazują, że nasze DNA jest mniej ludzkie niż do tej pory uważaliśmy. Ponad 100 genów jest "obcych".

Zespół uczonych z University of Cambridge, ludzie i wiele innych zwierząt, mają w sobie dziesiątki, jeżeli nie setki "obcych" genów przekazanych w toku ewolucji od organizmów jednokomórkowych, takich jak bakterie. Co więcej, te przejęte geny odgrywają ważną w rolę w organizmie człowieka, np. biorąc udział w licznych procesach metabolicznych.

Wszystkie podręczniki do biologii mówią, że DNA jest przekazywane z rodziców na potomstwo, co określa się mianem pionowego transferu genów. Ale niektóre organizmy, takie jak bakterie czy wirusy są zdolne do przeniesienia genów do innych żywych organizmów, co nazywa się poziomym lub horyzontalnym transferem genów (HGT). Proces ten przyspiesza ewolucję i wykształca nowe, nieznane wcześniej cechy osobnicze. Do tej pory HGT obserwowano u prostych organizmów, np. nicieni oraz żuków. Naukowcy spierali się czy do poziomego transferu genów może dochodzić u organizmów wyższych.

Brytyjczycy przebadali genetycznie wiele różnych organizmów - na muszkach owocówkach począwszy, a na naczelnych skończywszy. Sprawdzono jaki procent ich DNA stanowią "obce" geny. Okazało się, że także ludzie mają cały zestaw genów, pozyskanych na drodze horyzontalnego transferu od mikroorganizmów. Najlepszym przykładem może być tu gen ABO warunkujący grupę krwi.

Najnowsze badania potwierdziły "obce" pochodzenie 17 zidentyfikowanych wcześniej genów i wykryły dodatkowe 128, o których rodowodzie wcześniej nie było wiadomo. Większość genów pozyskanych poprzez HGT jest związana z metabolizmem i układem odpornościowym.

"Obce" geny budujące nasze DNA pochodzą od bakterii, pierwotniaków, wirusów, a nawet grzybów. Są także i takie, których przodków na ten moment nie da się zidentyfikować. Oznacza to, że wszyscy jesteśmy wynikiem oddziaływań środowiska, w którym dane nam było żyć.

Dowiedz się więcej na temat: genetyka | geny | bakterie | poziomy transfer genów