Reklama

Ziemska atmosfera kiedyś była znacznie cieńsza niż dzisiaj

Najnowsze badania wskazują, że młoda Ziemia wcale nie miała grubszej atmosfery niż dzisiaj. Wręcz przeciwnie - była ona znacznie cieńsza.

Wykorzystując bąbelki powietrza zamknięte w skałach sprzed 2,7 mld lat, zespół naukowców z University of Washington odkrył, że uwalniały się one przy ciśnieniu co najmniej połowę mniejszym niż obecnie. To wskazuje z kolei, że ziemska atmosfera była cieńsza.

Do tej pory naukowcy uważali, że w przeszłości atmosfera naszej planety była grubsza.

- Przez długi czas ludzie myśleli, że na młodej Ziemi panowało wyższe ciśnienie atmosferyczne, bo Słońce świeciło mocniej. Wyniki naszych badań są w opozycji do tych oczekiwań - powiedział Sanjoy Som, jeden z autorów badań.

Idea użycia bąbli powietrza zamkniętych w ochłodzonej lawie wykorzystując je jako "paleobarometr" została zapoczątkowana jakiś czas temu przez Rogera Buicka, współautora opisywanych tu badań. Do wiarygodnych pomiarów była potrzebna jednak odpowiednio stara lawa. Materiał taki odkryto w Zachodniej Australii, gdzie rzeka Beasley odsłoniła pokłady lawy sprzed 2,7 mld lat.

Odwierty pozwoliły na zbadanie ciśnienia, przy którym powstawały bąble powietrza. Bardziej szczegółowe pomiary lawy przy użyciu promieni X potwierdziły przypuszczenia naukowców - na młodej Ziemi panowało zaskakująco niskie ciśnienie.

2,7 mld lat temu ciśnienie atmosferyczne było o połowę niższe niż obecnie, Słońce świeciło o 20 proc. słabiej, nie było tlenu cząsteczkowego, a Ziemię zamieszkiwały tylko mikroorganizmy.

- Wciąż nie rozumiemy skali naszego odkrycia. Zajmie nam trochę czasu zanim poznamy wszelkie możliwe konsekwencje - powiedział Buick.

INTERIA.PL

Reklama

Dowiedz się więcej na temat: atmosfera | badania Ziemi | geologia