Europejska sieć satelitów nawigacyjnych Galileo opóźniona

Opóźnia się start pierwszych operacyjnych satelitów europejskiego systemu nawigacji satelitarnej Galileo. Obecne przewiduje się, że dwa pierwsze operacyjne satelity Galileo zostaną umieszczone na orbicie nie wcześniej niż w połowie 2014 roku.

Galileo to tworzony europejski system nawigacji satelitarnej. Docelowo Galileo ma się składać z 30 satelitów (27 operacyjnych i 3 rezerwowych). Konstelacja ma być w całości gotowa w 2019 roku, a wstępna operacyjność systemu ma być osiągnięta jeszcze w połowie tej dekady. Galileo jest wspólnie budowany przez państwa Unii Europejskiej, w tym Polskę. Za testy i umieszczenie satelitów Galileo na orbicie odpowiedzialna jest Europejska Agencja Kosmiczna (ESA), a satelity buduje konsorcjum firm, w których przewodzi niemiecka OHB i brytyjska SSTL.

Obecnie na orbicie przebywają cztery satelity demonstracyjne Galileo IOV (In Orbit Validation), które zostały wyniesione w 2011 i 2012 roku. Wcześniej, w 2005 i 2008 roku na orbicie umieszczono satelity GIOVE-A i GIOVE-B, służące do pierwszych demonstracji działania systemu Galileo.

Dotychczas planowano wystrzelenie pierwszych w pełni operacyjnych satelitów Galileo (FOC - Full Operational Capability) jeszcze w tym roku, tak aby cały system był w pełni operacyjny pod koniec 2014 roku. Niestety, wskutek kilku niezwiązanych ze sobą opóźnień dwa pierwsze satelity Galileo FOC zostaną umieszczone na orbicie nie wcześniej niż w połowie przyszłego roku, prawdopodobnie w czerwcu.

Dwa pierwsze satelity Galileo FOC zostały przetransportowane do ośrodka technicznego ESA o nazwie ESTEC dopiero w maju tego roku. Wówczas miały się rozpocząć testy tych satelitów w wielkiej komorze termiczno-próżniowej. Jednakże, okazało się, że ta komora nie jest przystosowana do testów tych satelitów i pewne modyfikacje są wymagane.

Warto zauważyć, że możliwe są kolejne opóźnienia w startach satelitów Galileo. Te satelity zostaną wyniesione na pokładzie "zeuropeizowanej" rosyjskiej rakiety Sojuz z kosmodromu ESA w Gujanie Francuskiej. Na tę rakietę z tego kosmodromu jest dość duże zainteresowanie, a w tej chwili wydaje się, że nie uda się przeprowadzić więcej niż czterech rocznie kampanii startowych Sojuza z Gujany Francuskiej.

Z dostępnych informacji wynika, że właśnie rozpoczynają się testy pierwszego z dwóch satelitów Galileo FOC w ESTEC. Te testy są zaplanowane na sześć tygodni. Jeśli zakończą się pozytywnie, wówczas rozpoczną się testy drugiego satelity, być może nieco krótsze. Aktualnie wydaje się, że start tych satelitów w połowie przyszłego roku wydaje się być realistyczny.

Źródło informacji (SW)

Krzysztof Kanawka

Dowiedz się więcej na temat: gps | ESA | Galileo | nawigacja satelitarna | satelita