Chiński łazik przesłał pierwsze od 37 lat zdjęcia z Księżyca

14 grudnia, po blisko 37 latach, doszło do ponownego lądowania ziemskiego statku kosmicznego na powierzchni Księżyca. Chiny tym samym stały się trzecim krajem - po USA i ZSRR - który zawitał na Srebrnym Globie.

W internecie pojawiły się już pierwsze zdjęcia z Księżyca. Nazwa łazika "Jade Rabbit" (chin. Yutu) została wybrana w głosowaniu internetowym, a samo określenie pochodzi z chińskiej mitologii. Podstawowym celem tej misji, która potrwa przez najbliższe 3 miesiące, jest przetestowanie nowej aparatury, dzięki której naukowcy dokonają pomiaru księżycowej skorupy.

Sześciokołowy "Jade Rabbit" zjechał na Księżyc 15 grudnia o 4:35 czasu pekińskiego. Pierwsze zdjęcia przesłane przez lądownik ujawniają głębokie ślady kół wyryte w księżycowym pyle. Pojazd, z zaawansowanym teleskopem i potężną kamerą UV na pokładzie, waży 140 kg.

Chiński łazik pobierze próbki księżycowej gleby, które w 2017 r. zostaną wysłane na Ziemię. Robot napędzany jest przez panele słoneczne znajdujące się na jego pokładzie. Misja "Jade Rabbita" jest stricte rozpoznawcza, bowiem po 2020 r. Chiny planują stałą obecność swoich astronautów na powierzchni naszego naturalnego satelity.