Ryugu z 851 metrów

Agencja JAXA opublikowała zdjęcia planetoidy Ryugu wykonane z odległości mniejszej od 1 km.

Hayabusa 2 to następczyni misji Hayabusa, która 13 czerwca 2010 roku, jako pierwsza w historii, sprowadziła na Ziemię próbki planetoidy (25143 Itokawa, typu spektralnego S). Celem Hayabusa 2 jest sprowadzenie próbek kolejnej planetoidy, tym razem typu C, oznaczanej jako (162173) 1999 JU3. Została ona odkryta w 1999 roku w ramach programu LINEAR i ma około 1 kilometra średnicy. W 2015 roku w ramach konkursu wyłoniono nazwę dla niej nazwę: Ryugu.

Reklama

27 czerwca 2018 formalnie zakończyła się trwająca trzy i pół roku podróż. Sonda dotarła do punktu znajdującego się 20 km od Ryugu. Obecnie trwa dokładniejsza kampania obserwacji planetoidy, która pozwoli na określenie miejsc do pobrania próbek. W ramach tej kampanii Hayabusa 2 zbliżyła się pod koniec lipca na odległość około 6 km, zaś w nocy z 6 na 7 sierpnia na odległość mniejszą od 1 km. Minimalny dystans wyniósł 851 metrów. JAXA opublikowała zdjęcia kilkanaście godzin później.

Na uzyskanych obrazach można zobaczyć dużą ilość mniejszych i większych nieregularnych głazów na powierzchni Ryugu. Wielkość zaobserwowanych głazów to zakres od kilku do kilkudziesięciu metrów. Niektóre z głazów wydają się być częściowo zanurzone w regolicie tej planetoidy. Największy z głazów znajduje się w okolicach północnego bieguna Ryugu - jak na razie JAXA nie opublikowała zdjęcia tego obszaru w wyższej rozdzielczości.