Co planuje Europejska Agencja Kosmiczna na rok 2016?

Europejska Agencja Kosmiczna (ESA) zapowiada, że rok 2016 będzie kolejnym, niezwykle intensywnym oraz ekscytującym okresem w historii jej funkcjonowania. Wszystko za sprawą zaplanowanych na najbliższe dwanaście miesięcy przedsięwzięć.

Zgodnie z wcześniejszymi zapowiedziami, przedłużeniu uległa misja wystrzelonego w 2004 roku statku Rosetta, za sprawą którego, na powierzchni komety 67P/Churyumov-Gerasimenko 12 listopada 2014 roku znalazł się lądownik Philae. Będzie on nadal dostarczał naukowcom informacji na temat komety, a także, być może, pozwoli dowiedzieć się czegoś nowego na temat samego Układu Słonecznego.

Reklama

2016 będzie oprócz tego "rokiem marsjańskim" w historii Europejskiej Agencji Kosmicznej. Przyczyni się do tego misja ExoMars. W jej ramach, w pierwszej, zaplanowanej właśnie na najbliższy rok części, w kierunku Marsa wystrzelony zostanie specjalny Trace Gas Orbiter wraz z lądownikiem Schiaparelli.

Orbiter poszuka na Marsie śladów gazów związanych z życiem lub procesami geologicznymi, natomiast lądownik zbada warunki meteorologiczne Czerwonej Planety, a także zbierze dane o wejściu w atmosferę, opadaniu i samym lądowaniu, które będzie miało miejsce w trakcie sezonu okresowych burz piaskowych.

W połowie 2016 roku w przestrzeń kosmiczną wystrzelony zostanie ponadto kolejny satelita Sentinel, działający w ramach programu Copernicus. Celem tego projektu jest monitorowanie stanu Ziemi, środowiska i zmian klimatu, poprzez pozyskiwanie danych nie tylko z jej powierzchni, ale także obserwacji lądów, oceanów, lodowców i atmosfery z kosmosu.

Najbliższe dwanaście miesięcy upłynie pracownikom ESA również pod znakiem dalszych prac nad system Galileo, będącego europejskim odpowiednikiem stworzonej przez Departament Obrony USA nawigacji satelitarnej GPS. W 2016 roku z Gujany Francuskiej wystrzelone zostaną kolejne satelity, które w przyszłości stworzyć mają system, w założeniach cechujący się mniejszym promieniem błędu niż amerykańska nawigacja.

Podobnie jak w latach ubiegłych, pracownicy oraz astronauci Europejskiej Agencji Kosmicznej, nadal będą angażowali się także w działalność Międzynarodowej Stacji Kosmicznej (ISS). W czerwcu 2016 na Ziemię, po nieco ponad półrocznej misji, powróci m.in. pierwszy Brytyjczyk na ISS - Timothy Peake.   

Dowiedz się więcej na temat: ESA | Rosetta