Cassini pomiędzy Saturnem a pierścieniami

Sonda Cassini wykonała pierwszy bliski przelot pomiędzy Saturnem a pierścieniami tej planety. To początek „Wielkiego Finału” misji.

Na początku kwietnia 2017 NASA ogłosiła oficjalny plan zakończenia misji Cassini. Sonda krąży wokół Saturna od 2004 roku i z uwagi na kończące się paliwo zadecydowano o zniszczeniu pojazdu w atmosferze planety. Sonda Cassini spłonie 15 września 2017.

Reklama

Wielki Finał misji Cassini

Ostatni etap misji Cassini został nazwany „Wielkim Finałem”. Bliski koniec misji oznacza, że pojazd podejmie bardziej ryzykowne przeloty w pobliżu samej planety –  łącznie zaplanowano 22 przejścia przez wcześniej niebadaną przerwę znajdującą się pomiędzy Saturnem, a jego pierścieniami, a więc znacznie bliżej niż to miało miejsce do tej pory. Pierwszy przelot przez ten rejon nastąpił 26 kwietnia. Cztery dni wcześniej sonda została wprowadzona na trajektorię przejścia, przelatując w pobliżu Tytana, którego pole grawitacyjne pozwoliło na zmianę orbity Cassiniego.

Pierwszy przelot

Pierwsze „surowe” obrazy z przelotu z 26 kwietnia zostały odebrane w godzinach porannych 27 kwietnia. Na obrazach można zobaczyć dużą część Saturna – od obszaru biegunowego. Poniższe nagranie prezentuje animację ze 116 „surowych” zdjęć wykonanych przez sondę Cassini. Następny przelot pomiędzy Saturnem a pierścieniami zaplanowano na 2 maja.

Przejścia w pobliżu Saturna nie są pozbawione ryzyka – w pobliżu planety wciąż może być pewna ilość pyłu. Dlatego główna antena sondy będzie chroniła resztę pojazdu. Jeśli dojdzie do zderzenia z drobinami pyłu, wówczas NASA ma kilka planów awaryjnych. Warto jednak dodać, że modele dystrybucji pyłu sugerują, że blisko Saturna – tam gdzie będzie przelatywać Cassini – pyłu powinno być stosunkowo niewiele. Dane z pierwszego przelotu sugerują jednak, że sonda nie została uszkodzona podczas tego zbliżenia.

Pod koniec “Wielkiego Finału” Cassini wejdzie w atmosferę Saturna. To wejście pozwoli na utrzymanie przestrzeni dookoła Saturna w “czystości”, bez obecności sond kosmicznych, nad którymi nie ma kontroli. Ma to związek przede wszystkim z Tytanem i Enceladusem. Na obu księżycach występują procesy chemiczne, które mogły stworzyć warunki do powstania i utrzymania życia.

Dowiedz się więcej na temat: sonda Cassini