Supermasywna czarna dziura w kosmicznej pustce

Astronomowie odkryli rekordową supermasywną czarną dziurę w niespotykanym miejscu. Obiekt o masie przekraczającej 18 mld mas Słońca znajduje się w stosunkowo pustym obszarze wszechświata.

Czarne dziury są jak celebryci - im większe są, tym większa wokół nich aktywność. Supermasywna czarna dziura znajduje się w centrum galaktyki eliptycznej NGC 1600. Wokół tak masywnego obiektu powinno być znacznie więcej gwiazd, których tu po prostu nie obserwujemy. Czarna dziura znajduje się w "kosmicznej pustce", grupie zaledwie 20 galaktyk. Warto podkreślić, że supermasywna czarna dziura o największej znanej współczesnej astronomii masie 21 mld mas Słońca znajduje się w zatłoczonej Gromadzie Galaktyk Coma i składa się z ponad 1000 galaktyk.

Czarna dziura w centrum galaktyki eliptycznej NGC 1600 została odnaleziona w ramach programu MASSIVE, którego celem jest badanie najmasywniejszych czarnych dziur we wszechświecie. Odkrycie supermasywnej czarnej dziury o masie przekraczającej 10 mld mas Słońca w zatłoczonym regionie kosmosu nie jest niczym nowym, ale znaleziska takie jak w NGC 1600 trafiają się bardzo rzadko. To tak jakby trafić na drapacz chmur na Saharze.

Naukowcy opracowali korelację między zgrubieniem centralnym galaktyki - wybrzuszeniem gwiazd w centrum galaktyki - i towarzyszących im czarnych dziur. Im większa czarna dziura, tym większe ma kosmiczne towarzystwo. W przypadku NGC 1600 masa czarnej dziury znacznie przewyższa masę stosunkowo niewielkiego zgrubienia centralnego. Obiekt ten jest 10 razy masywniejszy od czarnej dziury, której można by się spodziewać w takiej galaktyce.

Jedna z teorii tłumaczących, dlaczego supermasywna czarna dziura pozornie łamie obowiązujące w astronomii prawa, mówi, że prawdopodobnie połączyła się ona z inną czarną dziurą dawno temu. Rosnąca czarna dziura stale potrzebuje paliwa, więc wysysa znajdujące się w otoczeniu gwiazdy. Supermasywna czarna dziura NGC 1600 znajduje się ok. 200 mln lat świetlnych od Ziemi. Takich obiektów we wszechświecie jest prawdopodobnie znacznie więcej, są tylko trudne do obserwacji.

Dowiedz się więcej na temat: badania kosmosu | czarna dziura | galaktyka