Odkryto nową klasę galaktyk

Astronomowie odkryli nową klasę galaktyk, tzw. superspiralnych. Są one znacznie większe i jaśniejsze od Drogi Mlecznej.

O istnieniu galaktyk superspiralnych wiadomo od dawna, ale do tej pory uważano je za wyjątkowo masywne i jasne galaktyki spiralne. Najnowsze badania NASA wykazały, że należy traktować je jako całkiem inne obiekty.

- Udało nam się znaleźć nierozpoznaną do tej pory klasę galaktyk spiralnych, które są równie masywne i jasne, co najpotężniejsze ze znanych nam galaktyk. To tak jakbyśmy odkryli nowe zwierzę wielkości słonia, o którego istnieniu wcześniej nie mieliśmy pojęcia - powiedział Patric Ogle z Caltech, jeden z autorów badań.

Zespół Ogle'a przeanalizował dane pochodzące z NED (NASA/IPAC Extragalactic Database) zawierające dane o ponad 100 mln galaktyk. Spodziewano się, że wśród najjaśniejszych galaktyk będą dominowały galaktyki eliptyczne. Okazało się jednak, że aż 53 spośród najjaśniejszych galaktyk oddalonych od nas o maksymalnie 3,5 mld lat świetlnych ma spiralny kształt.

Dalsze analizy wykazały, że zaobserwowane galaktyki superspiralne są 8-14 razy jaśniejsze od Drogi Mlecznej i mogą być nawet 10 razy masywniejsze. Ich dyski galaktyczne są 2-4 szersze od dysku naszej galaktyki. Warto zaznaczyć, że galaktyki superspiralne emitują bardzo dużo światła w ultrafiolecie i środkowej podczerwieni. Tempo powstawania w nich gwiazd jest aż 30 razy większe, niż w Drodze Mlecznej.

Póki co, niewiele wiadomo o galaktykach superspiralnych. Pewną wskazówką dotyczących ich pochodzenia może być fakt, że aż 4 z 53 odnotowanych galaktyk mają dwa jądra, co sugeruje, że przetrwały one proces połączenia. Do tej pory uważano jednak, że w wyniku fuzji galaktyk spiralnych powstaje galaktyka eliptyczna. Dalsze badania nad galaktykami superspiralnymi mogą zmienić naszą wiedze o największych galaktykach we wszechświecie.

Dowiedz się więcej na temat: badania kosmosu | galaktyka | galaktyki superspiralne | droga mleczna