Reklama

Niebywały krater na Marsie - jak on mógł powstać?

​Przez 4,6 mld lat istnienia Mars wielokrotnie był celem kolizji pędzących asteroid i zbłąkanych komet. Obecnie powierzchnia Czerwonej Planety pokryta jest co najmniej 43 000 kraterów uderzeniowych o średnicy większej niż 5 km. Na równinie Noachis Terra naukowcy zauważyli niezwykły potrójny krater uderzeniowy. Jak on powstał?

Noachis Terrra to marsjański region, który był celem licznych bombardowań ok. 4 mld lat temu. Na równinie jest sporo kraterów - niektóre o średnicy nawet 140 km - ale szczególnie interesujące są trzy z nich, połączone w jedną strukturę. 

Reklama

Trudno powiedzieć, czy potrójny krater jest spowodowany jedną kolizją czy kilkoma. Badacze twierdzą, że impaktor (obiekt, którego uderzenie spowodowało powstanie krateru) mógł rozbić się na trzy części tuż przed uderzeniem.

Podwójne i potrójne kratery uderzeniowe są niezwykłe, ale nie są niespotykane. Od czasu do czasu znajdujemy je i na Marsie, i na Ziemi, chociaż historia ich wszystkich nie jest identyczna.

W 2015 r. astronomowie zauważyli podobny potrójny krater w Elysium Planitia w pobliżu marsjańskiego równika. Z kolei w 2017 r. MRO zauważył wydłużoną depresję z trzech połączonych kraterów uderzeniowych, które prawdopodobnie pochodziły z trzech odłamków skalnych lecących w bliskiej formacji.

Niektórzy postulowali, że podwójne kratery są spowodoane przez podwójne asteroidy, składające się z dwóch lub więcej skał w bliskim kontakcie lub orbitujących wokół siebie. Uważa się, że tylko ok. 2 proc. wszystkich asteroid powstaje z dwóch lub więcej ciał.

Innym wyjaśnieniem może być przypadek. Istnieje małe prawdopodobieństwo, że trzy odrębne obiekty mogły uderzyć w powierzchnię Marsa w tym samym miejscu, tworząc nietypową formację skalną.

INTERIA.PL

Reklama

Dowiedz się więcej na temat: badania kosmosu | Mars | krater uderzeniowy | asteroida