Naukowcy bliżej rozwiązania tajemnicy formowania planet

​Astronomowie znaleźli najlepsze jak dotąd wskazówki potwierdzające, że w dyskach gazu i pyłu wokół młodych gwiazd formują się planety o masach kilku mas Jowisza.

Astronomowie znajdują egzoplanety krążące wokół większości gwiazd, ale wciąć nie rozumieją, w jaki sposób one powstają. Aby odpowiedzieć na to pytanie, niezbędne są badania rotujących dysków gazu i pyłu wokół młodych gwiazd - to właśnie z nich formują się planety. Wykorzystując teleskop ALMA udało się odkryć ich tajemnice.

Naukowcy zainteresowali się głównie tzw. dyskami przejściowymi, które mają wyjątkowo niewiele pyłu w swoich centrach. Zespół uczonych z Leiden Observatory pod kierownictwem Nienke van der Marela postanowił przyjrzeć się tym przerwom.

Okazało się, że w przerwach pyłowych występują znaczące ilości gazu, ale gaz ten posiada także przerwę, aż 3 razy mniejszą niż przerwa w pyle. Zjawisko to można wytłumaczyć tylko scenariuszem, w którym nowo powstałe masywne planety wyczyściły gaz podczas ustawiania się na prawidłowe orbity, ale jednocześnie uwięziły cząstki pyłu.

- Do tej pory wiedzieliśmy o istnieniu gazu w przerwach pyłowych. Ale ALMA może wykonać obrazy materii w całym dysku ze znacznie większą ilością szczegółów niż inne instrumenty, możemy wykluczyć alternatywne scenariusze. Wewnętrzny gaz to wyraźna wskazówka, że wokół młodych gwiazd istnieją planety o masach kilku mas Jowisza. To one tworzą specyficzne wyrzeźbienia, gdy przemieszczają się przez dysk - powiedział Nienke van der Marel, szef zespołu badawczego.

Niestety, niezbędne są kolejne badania, aby ustalić czy planety "czyszczące" dyski wokół młodych gwiazd występują powszechnie czy są rzadkością.

Dowiedz się więcej na temat: egzoplaneta | badania kosmosu