Reklama

Merkury kolejną planetą aktywną geologicznie

​Do tej pory to Ziemia była jedyną znaną nam planetą Układu Słonecznego aktywną tektonicznie. Zdjęcia wykonane przez sondę MESSENGER potwierdzają, że drugą planetą aktywną geologicznie jest Merkury.

NASA już od dłuższego czasu podejrzewała, że Merkury wykazuje aktywność geologiczną pod powierzchnią, ale dopiero teraz zdobyto dowody potwierdzające ten fakt. W ciągu ostatnich 18 miesięcy sonda MErcury Surface, Space ENvironment, GEochemistry and Ranging (MESSENGER) znajdująca się na orbicie Merkurego wykonała serię zdjęć przedstawiającą niewielkie progi tektoniczne. Ze względu na niewielki rozmiar prawdopodobnie są one geologicznie młode. To by sugerowało, że Merkury jest planetą nadal aktywną tektonicznie.

- Odkryte przez nas uskoki mają zaledwie kilka kilometrów długości. Ciągłe bombardowanie meteorytami szybko niszczy takie struktury geologiczne, co sprawia, że musimy zacząć rozważać Merkurego jako kolejną, obok Ziemi, planetę aktywną tektonicznie - powiedziała Maria Banks, główna autorka badań.

Reklama

A teraz zła wiadomość. Mimo swojej aktywności tektonicznej, Merkury pozostaje miejscem wybitnie niesprzyjającym życiu jakie znamy. Okrąża Słońce w 88 dni, praktycznie nie ma atmosfery, a temperatury występujące na planecie wahają się między -173oC w nocy a 427oC w dzień. Dzięki lepszemu zrozumieniu aktywności tektonicznej na Merkurym, będziemy w stanie lepiej zrozumieć warunki niezbędne do podtrzymania życia poza Układem Słonecznym.

INTERIA.PL

Reklama