Andromeda wcale nie jest cięższa od Drogi Mlecznej

Andromeda jest najbliższym sąsiadem Drogi Mlecznej i przez długi czas była uważana za galaktykę znacznie większą od naszej. Nowe badania sugerują, że to błąd.

Według australijskich uczonych, Droga Mleczna i Andromeda wydają się mieć mniej więcej tę samą masę, która jest szacowana na około 800 mld mas Słońca. Rewelacje te uzyskano dzięki precyzyjnym pomiarom prędkości ucieczki Andromedy.

- Kiedy rakieta zostaje wystrzelona w kosmos, musi poruszać się z prędkością 11 km/s, by pokonać ziemską grawitację. Nasza galaktyka - Droga Mleczna - jest ponad bilion razy cięższa od Ziemi, więc żeby uciec przed jej przyciąganiem, musielibyśmy wprawić planetę w ruch z prędkością 550 km/s. Zastosowaliśmy tę technikę, aby zmierzyć masę Andromedy - powiedział dr Prajwal Fakfle z Uniwersytetu Zachodniej Australii, główny autor badań.

Droga Mleczna i Andromeda są największymi galaktykami Grupy Lokalnej - naszej części wszechświata. Przyszłość obu galaktyk jest ze sobą związana - w ciągu najbliższych 5 mld lat połączą się one w jeden obiekt. 

Dowiedz się więcej na temat: badania kosmosu | Andromeda | galaktyka | droga mleczna