Aktywność tektoniczna na Europie

Naukowcy ujawnili nowe dowody na aktywność tektoniczną na Europie - jednym z księżyców Jowisza. Co ciekawe, aktywność ta może dostarczać składniki odżywcze do znajdującego się na globie oceanu.

Naukowcy z Uniwersytetu Browna w Rhode Island wykorzystali modelowanie komputerowe do sprawdzenia czy subdukcja może występować w lodowej skorupie Europy. Subdukcja to proces, podczas którego jedna płyta tektoniczna wsuwa się pod drugą. Ziemia jest jedynym miejscem, o którym wiemy na pewno, że ma aktywność tektoniczną.

Reklama

Najnowsze badania sugerują, że Europa również jest takim światem. O aktywności tektonicznej na tym księżycu Jowisza teoretyzowano już wcześniej. Teraz przyjrzano się, jak proces ten może tam przebiegać i odkryto, że lodowata skorupa Europy może mieć dwie warstwy - jedna to cienka zewnętrzna warstwa zimnego lodu, a druga to cieplejsza warstwa lodu konwekcyjnego. Jeżeli w zewnętrznej warstwie występują różne ilości soli, wówczas możliwe jest zjawisko subdukcji.

- Mamy dowody na rozszerzanie i rozprzestrzenianie się pokryw lodowych Europy, więc pojawia się pytanie: dokąd zmierza ten materiał? Na Ziemi odpowiedzią są strefy subdukcji. Pokazujemy, że przy rozsądnych założeniach dotyczących warunków panujących na Europie, tam również może zachodzić zjawisko subdukcji - powiedział Brandon Johnson, główny autor badań.

Badania są szczególnie ekscytujące, ponieważ skorupa lodowa Europy może zostać wzbogacona o składniki chemiczne stymulujące rozwój życia, np. przeciwutleniacze. Jeżeli płyty ulegną subdukcji, te składniki mogą wejść w kontakt z oceanem. 

Dowiedz się więcej na temat: aktywność tektoniczna | Europa | księżyce | jowisz | badania kosmosu