Odkryto szczątki "ciężarnego" T-rexa

Niedawno w Montanie odkryto gigantyczną kość udową należącą do samicy dinozaura gatunku Tyrnanosaurus rex, żyjącej przed 68 mln lat. Okazało się, że w momencie śmierci była ona gotowa do złożenia jaj. Dzięki temu, naukowcy mają nadzieję na odnalezienie DNA prehistorycznego gada.

Współczesne ptaki są żyjącymi potomkami mięsożernych dinozaurów zwanych teropodami. Samice ptaków mają kość rdzeniastą, specjalny rodzaj tkanki, która jest źródłem wapnia do formowania skorupy jaja. Rdzeniasta kość pojawia się tylko u samic w określonym czasie - tuż przed lub w trakcie znoszenia jaj.

Wymarłe teropody także znosiły jaja, więc naukowcy postawili hipotezę, że rdzeniasta kość była obecna również u dinozaurów mięsożernych. Zaproponowano cztery gatunki dinozaurów, u których mógł występować ten rodzaj kości. Na podstawie analizy fragmentu kości udowej oznaczonej jako MOR 1125 potwierdzono, że jednym z tych gatunków był niewątpliwie T.rex.

Pod względem chemicznym kość rdzeniasta różni się od innych znanych typów kości. Ma ona stosunkowo niewiele kolagenu, natomiast buduje ją substancja zwana siarczanem keratanu. Wydaje się, że unikalny skład chemiczny kości rdzeniastej został zachowany od teropodów, a więc tym samym może być stosowany do identyfikacji płci i statusu reprodukcyjnego dinozaurów w skamieniałościach.

Zespół uczonych kierowany przez Mary Schweitzer z North Carolina State University porównał tkankę dinozaura z tkanką strusia i kurczaka. Badania potwierdziły obecność kości rdzeniastej w próbce MOR 1125.

- To brudny sekret, ale wiemy naprawdę niewiele o cechach sprzężonych z płcią wymarłych dinozaurów. Zwierzęta te nie były nieśmiałe w kontekście sygnalizacji seksualnej - wszystkie te rogi, grzebienie i inne dodatki służyły do odróżnienia samców i samic. Dzięki naszemu odkryciu, możemy zidentyfikować płeć dinozaurów w zupełnie nowy sposób - powiedziała Lindsay Zanno, współautorka badań.

Dzięki nowemu odkryciu w przyszłości być może uda się odnaleźć to, na co polują wszyscy archeolodzy - DNA dinozaurów. Czy to oznacza powtórkę z "Parku Jurajskiego"?

Dowiedz się więcej na temat: dinozaury | kość rdzeniasta | ptaki | tyranozaur

Reklama

Najlepsze tematy

Reklama

Strona główna INTERIA.PL

Polecamy

Rekomendacje