Nowy rekord marsjańskiego łazika Opportunity

W czasie misji Apollo 17 astronauci Eugene Cernan i Harrison Schmitt w ciągu trzech dni w grudniu 1972 r. przejechali na Księżycu w pojeździe Lunar Roving Vehicle dystans niemal 36 km. Wartość ta pośród amerykańskich misji załogowych i bezzałogowych została pobita w połowie maja przez marsjański łazik Opportunity.

Zespół nadzorujący przebieg misji amerykańskiego łazika MER Opportunity (Mars Exploration Rover) otrzymał 16 maja potwierdzenie, iż łazik przejechał dzień wcześniej ostatni z zaplanowanych odcinków o długości 80 metrów. Łącznie przebyty dystans od momentu lądowania na Marsie w styczniu 2004 roku wyniósł więc 35 760 m, przebijając o 16 m ostatni rekord długości trasy pojazdu NASA na innym ciele niebieskim.

Jednak międzynarodowy rekord długości jazdy po innym ciele niebieskim jest wciąż utrzymywany przez Rosjan. W 1973 roku bezzałogowy, radziecki łazik Łunochod 2 pokonał na Księżycu dystans wynoszący 37 km. Można zakładać, że 9-letnia maszyna Amerykanów na Marsie zdoła pokonać i ten rekord w najbliższej przyszłości. Druga grafika w galerii tego artykułu przedstawia odległości przebyte przez amerykańskie i radzieckie pojazdy zgodnie ze stanem na 16 maja 2013 roku.

Opportunity rozpoczął obecnie planowaną na kilka tygodni podróż z rejonu o nazwie "Cape York", w którym prowadził badania od połowy 2011 roku, do miejsca "Solander Point", oddalonego o około 2,2 km. Oba wymienione z nazwy miejsca stanowią elementy krawędzi szerokiego na 22 km krateru Endeavour.

Kontrolerzy kierują łazik w obszar, który zapewni odpowiedni kąt nachylenia robota podczas jego już szóstej zimy na Marsie. Spodziewane minimum aktywności ze względu na niski poziom wytwarzanej energii przypada na luty w 2014 roku. Pobyt na podłożu o nachyleniu 15 stopni pozwoli na maksymalizację ilości promieniowania słonecznego padającego na zakurzone panele słoneczne łazika.

Ostatnim z bardziej wnikliwie badanych celów łazika był kamień o nazwie "Esperance", który dostarczył poszlak świadczących o wodnej przeszłości obszaru w którym się znajduje. Oznacza to, iż potencjalnie mogły tu występować sprzyjające podtrzymaniu życia biologicznego warunki. Dzięki wykorzystaniu kamery i spektroskopu odkryto, iż obiekt badań odróżniał się znacząco od tych wcześniej egzaminowanych. "Esperance" zawierał więcej krzemu i aluminium, a mniej wapna i żelaza. Uwaga naukowców skupiona została na tym obszarze po tym jak sonda MRO (Mars Reconnaissance Orbiter) wykryła na nim zawartość glin.

Źródło informacji (NASA)

Maciej Mickiewicz

Źródło informacji

Kosmonauta
Dowiedz się więcej na temat: NASA | Kosmos | badania kosmosu | Mars | łazik Opportunity | rekord | misja na marsa

Reklama

Najlepsze tematy

Reklama

Strona główna INTERIA.PL

Polecamy

Rekomendacje