NASA wyśle w przestrzeń żagiel słoneczny o powierzchni 1208 metrów kw.

W 2014 roku NASA wyśle w przestrzeń kosmiczną żagiel słoneczny o powierzchni 1208 metrów kwadratowych. Czym jest to tajemnicze urządzenie?

Żagiel słoneczny jest źródłem napędu statków kosmicznych, które wykorzystuje ciśnienie światła słonecznego oraz ciśnienie wywierane przez cząsteczki wiatru słonecznego. W praktyce mamy do czynienia z bardzo lekką konstrukcją, pokrytą specjalnym materiałem (kaptonem lub folią z mylaru) o grubości zaledwie kilku mikrometrów. Zaletami tego urządzenia są niskie koszty produkcji oraz uniezależnienie od wydatków energetycznych, niezbędnych do rozpędzenia statku. Najważniejsze wady to oczywiście długi czas rozpędzania oraz podatność na uszkodzenia przez mikrometeoryty.

Reklama

Dotychczas w przestrzeń powędrowały dwa podobne obiekty - NASA NanoSail-D2 o powierzchni 10 metrów kwadratowych i japoński IKAROS o powierzchni 173 metrów kwadratowych. Ich testy przebiegły bardzo pomyślnie, więc Amerykanie postanowili przygotować coś znacznie większego.

I przygotowali. W ramach misji Sunjammer w przestrzeń zostanie wyniesiony "żagiel" o powierzchni 1208 metrów kwadratowych. Co ciekawe - waży on zaledwie 31,7 kg, a złożony zajmuje tak niewiele miejsca, że można by go zmieścić w zmywarce. Dzięki temu z łatwością i stosunkowo niskim kosztem zostanie przetransportowany do przestrzeni kosmicznej.

Celem misji będzie oddalony o 2 mln mil punkt libracyjny L1 (lub punkt Lagrange'a), czyli grawitacyjnie stabilny punkt między Ziemią a Słońcem.

Na pokładzie Sunjammera znajdą się skremowane szczątki różnych osób, w tym twórcy Star Treka - Gene Roddenberry’ego i jego żony.

Dowiedz się więcej na temat: NASA | statek kosmiczny | żagiel słoneczny

Reklama

Najlepsze tematy

Reklama

Strona główna INTERIA.PL

Polecamy

Rekomendacje