Wielkość wielorybów świadczy o kondycji populacji

Zmniejszenie wielkości wielorybów w XX wieku może pomóc naukowcom odkryć, kiedy populacje dzikich zwierząt wpadają w poważne tarapaty.

Analizy wykazały, że średnie rozmiary ciał czterech gatunków wielorybów spadły gwałtownie w drugiej połowie XX wieku w wyniku zwiększenia polowań na te zwierzęta. Symptomy sugerujące wystąpienie takiego zjawiska były dostrzegalne już 40 lat wcześniej.

Zespół naukowców pod kierownictwem Christophera Clementsa z Uniwersytetu w Zurychu przyjrzał się zapisom dotyczącym rozmiarom wielorybów złapanych przez statki wielorybnicze w latach 1900-1985.

- Spojrzeliśmy na dane dotyczące rozmiarów wielorybów i stwierdziliśmy znaczne spadki mas ich ciał. Jeden z badanych przez nas gatunków - kaszalot spermacetowy - w ciągu 80 lat zmalał aż o 4 m - powiedział dr Clements.

Zdarzenie takie miało miejsce, gdyż prawdopodobnie większe osobniki zostały wybiórczo usunięte przez kłusowników. Podobny wzór zauważono wcześniej dla wielu populacji ryb i także został on zinterpretowany jako odpowiedź na presję kłusowników.

Reklama


Naukowcy są przekonani, że śledzenie zmian średniego rozmiaru ciał zwierząt, może pomóc przewidzieć, kiedy populacje są narażone na wyginięcie.

Dowiedz się więcej na temat: Wieloryby | kłusownictwo | biologia morska
Najlepsze tematy