Odkryto najmniejszego znanego nam dinozaura

Chińscy naukowcy odkryli gatunek najmniejszego znanego nauce dinozaura. Zhongjianosaurus yangi jest członkiem rodziny raptorów.

Raptory z sierpowatymi pazurami są jednymi z najpopularniejszych dinozaurów. Najsłynniejszymi przedstawicielami rodziny raptorów (dromeozaurów) jest rodzaj welociraptorów, do których zaliczamy tylko dwa gatunki: V.mongoliensis i V.osmolskae. Welociraptory nie należały do dużych dinozaurów. Osiągały ok. 100 cm wzrostu, ok. 170 cm długości i 20 kg wagi. Mimo swoich niewielkich rozmiarów były groźnymi łowcami. Okazuje się jednak, że wiele raptorów było jeszcze mniejszych!

Odkrycia opublikowane w "Vertebrata PalAsiatica" wskazują, że rodzina raptorów zawierała wiele różnych dinozaurów, z których niektóre mieściłyby się w ludzkich ramionach (pomijając ich niebezpieczny charakter), a inne miały postać pierzastych jaszczurek.

Naukowcy z Chińskiej Akademii Nauk odkryli gatunek Zhongjianosaurus yangi, który jest jednym z najmniejszych znanych nam dinozaurów. Okaz, którego szczątki udało się namierzyć ważył zaledwie 310 gramów i miał 70 cm długości (od pyska do końca ogona). W oparciu o stopień mineralizacji kości, naukowcy mają wszelkie podstawy, by sądzić, że był to osobnik dorosły.

To nie wszystko, ciało odkrytego dinozaura było pokryte piórami, podobnie zresztą jak ogon. Zhongjianosaurus yangi miał także cztery skrzydła, co oznacza, że prawdopodobnie potrafił latać lub chociaż wznosić się na nieduże wysokości. Paleontolodzy zaliczają go do grupy ewolucyjnej Microraptorinae.

Reklama

Zhongjianosaurus yangi zamieszkiwał północno-wschodnie Chiny ok. 125 mln lat temu. Wtedy otoczenie było pokryte drzewami, bagnami i jeziorami, a klimat był bardziej wilgotny. Nowo odkryty mikroraptor prawdopodobnie żerował na wierzchołkach drzew. Był wszystkożerny, co oznacza, że nie gardził ani małymi zwierzętami, rybami, owadami ani owocami.

Zhongjianosaurus yangi wymarł na długo zanim na Ziemi pojawił się Tyranosaurus Rex 57 mln lat później.

Dowiedz się więcej na temat: dinozaury | raptory | welociraptor
Najlepsze tematy