Ukryte informacje w naszym DNA

Wszystko, co odpowiada za nasze człowieczeństwo, jest ukryte w DNA. Biolodzy od dawna wiedzą, że człowiek nie jest wytworem samego kodu genetycznego, ale również sygnałów mechanicznych, które definiują sposób odczytu tej informacji. Teraz holenderscy fizycy potwierdzili istnienie drugiej warstwy informacji w DNA.

Białka są cegiełkami budującymi nasz organizm. Poprzez sekwencję czterech głównych zasad azotowych (C, A, T, G), nasz kod genetyczny określa, które białka są obecne w organizmie i w jakich ilościach. Ale pomimo tego, że każda komórka w naszym ciele zawiera tę samą sekwencję DNA, różne narządy działają w inny sposób.

Nasze DNA jest bardzo mocno upakowane - helisa rozwinięta z pojedynczej komórki miałaby długość ok. 2 m. Jedna z teorii głosi, że właściwości mechaniczne DNA warunkują, w jaki sposób materiał ten składa się w komórce, co z kolei przekłada się na sposób zapisu i odczytu danych. Zespół naukowców z Instytutu Fizyki Uniwersytetu Leiden pod kierownictwem Helmuta Schiessela przeprowadził symulacje komputerowe w celu sprawdzenia tej hipotezy. Okazało się, że sygnały mechaniczne w rzeczywistości istnieją.

Oznacza to, że naszym kodzie genetycznym jest ukryta dodatkowa informacja, coś jak treść między wierszami. Występujące spontanicznie w naszym organizmie mutacje DNA mają potencjał, by zmieniać sekwencję nukleotydów, a tym samym wpływać na kodowane białka.

Zespół Schiessela już planuje kolejne badania, które mają odkryć kolejne tajemnice naszego kodu genetycznego.

Dowiedz się więcej na temat: DNA | białka | genetyka
Najlepsze tematy