Przełom w medycynie - nowy sposób walki z wirusem HIV

Nowe radykalne podejście do szczepień wydaje się w pełni chronić małpy przed wirusem HIV. Czy oznacza to, że jesteśmy coraz bliżej stworzenia skutecznej ochrony przed tym groźnym wirusem?

Poprzez niewielkie dawki patogenu, tradycyjne szczepionki przygotowują układ odpornościowy do walki z infekcją, gdy ta faktycznie nadejdzie. Zamiast tego naukowcy z Scripps Research Institute w Kalifornii dokonali modyfikacji DNA małp, dzięki czemu zwierzęta zyskały nowe oręże do walki z wirusem HIV.

Zastosowaną metodę zespół uczonych określił mianem "przełomowej" i wkrótce chce rozpocząć badania kliniczne. Niezależni eksperci twierdzą, że pomysł jest warty bliższego przyjrzenia.

Nowo opracowana technika ochrony przed HIV wykorzystuje terapię genową do wprowadzenia nowego odcinka DNA do zdrowych komórek mięśniowych. Nadprogramowy fragment zawiera pełny zestaw instrukcji niezbędnych do neutralizacji wirusa.

Eksperymenty, które zostały opisane w czasopiśmie "Nature" pokazują, że małpy były chronione przed wszystkimi typami wirusa HIV co najmniej przez 34 tygodnie. Ponieważ metoda okazała się skuteczna również w przypadku zwierząt, u których wirus występował w dużych dawkach, uczeni mają nadzieję, że będzie można ją zastosować u osób już cierpiących na HIV.

- Jesteśmy bliżej niż kiedykolwiek stworzenia powszechnej ochrony przed wirusem HIV. Wciąż jednak mamy do zrealizowania kilka celów, zanim terapię będzie można zastosować u ludzi. Jesteśmy bardzo dumni z naszego osiągnięcia i uważamy to za wielką sprawę - powiedział Michael Farzan, szef zespołu badawczego.

Opracowane do tej pory szczepionki HIV były nieskuteczne, gdyż wirus mutuje tak szybko, że nieustannie zmienia cel. Terapia genowa przenosi strefę walk na zupełnie inny obszar.

- Prawdziwą siłą tej terapii jest to, że jestskuteczniejsza od przeciwciał - powiedział Farzan.

Istnieją jednak pewne kwestie bezpieczeństwa, które muszą zostać rozwiązane, zanim terapia trafi do ludzi. Po otrzymaniu tradycyjnej szczepionki, układ immunologiczny odpowiada tylko w przypadku pojawienia się konkretnego zagrożenia. Zastosowanie terapii genowej przemienia komórki odpornościowe w stale działające minifabryki, które cały czas wytwarzają sztucznych zabójców HIV. Długoterminowe konsekwencje takiej metody są nieznane.

Testy innowacyjnej terapii na pacjentach cierpiących zakażonych wirusem HIV, którzy nie są w stanie podjąć konwencjonalnego leczenia, mają rozpocząć się w ciągu najbliższego roku.

Dowiedz się więcej na temat: wirus hiv | terapia genowa | immunologia
Najlepsze tematy