Naukowcy zyskali władzę nad świadomością szczurów

Zmieniając aktywność mózgu szczurów naukowcy mogą budzić śpiące szczury lub wprowadzać je w stan nieświadomości. Dzięki temu zyskują pełną kontrolę nad tymi zwierzętami. Kolejni będą ludzie?

Kontrolę nad świadomością szczurów udało się uzyskać dzięki generowaniu potencjałów czynnościowych neuronów centralnego wzgórza. Ta część mózgu działa jak stacja przekaźnikowa. Jej uszkodzenie może powodować problemy z uwagą, skupieniem, pamięcią i snem.

- Wyniki naszych badań pokazują, że centralne wzgórze działa jak pokrętło radia, które dostraja mózg do różnych stanów pobudzenia - powiedziała dr Jin Hyung Lee, szefowa zespołu badawczego.

Badacze z Uniwersytetu Stanforda postanowili sprawdzić, w jaki sposób stymulacja laserem o różnej częstotliwości wpływa na świadomość szczurów. Okazało się, że 40-100 pulsów na sekundę budziło gryzonie, natomiast 10 pulsów na sekundę wprowadzało szczury w stan zbliżony do nieświadomości. Odkryto, że zastosowanie pulsów lasera o niskiej i wysokiej częstotliwości wywołuje zupełnie inne efekty w mózgu.

Nie wiadomo, w jaki sposób zmiana częstotliwości potencjałów czynnościowych tych samych neuronów przekłada się na różne skutki neurologiczne. Naukowcy zauważyli, że podczas stymulacji neuronów pulsami o niskiej częstotliwości powstawały wrzeciona snu, które pomagają utrzymać śpiącego w spokojnym stanie i określają specyfikę snu NREM. Wrzeciona snu nie są generowane przy stymulacji tych samych neuronów pulsami o dużej częstotliwości.

Dzięki uzyskanej wiedzy, w przyszłości będzie można opracować skuteczniejsze metody leczenia urazów mózgu i zaburzeń snu.

Dowiedz się więcej na temat: świadomość | szczury | neurologia | mózg
Najlepsze tematy