Naukowcy znaleźli "piętę achillesową" guzów mózgu

​Niektórych guzów mózgu niezwykle trudno się pozbyć. Nawet gdy wytnie się je chirurgicznie, napromieniuje lub użyje leków stosowanych w chemioterapii, wracają. Teraz naukowcy wiedzą jak temu zaradzić.

Za nawrót choroby nowotworowej niemal zawsze odpowiadają rakowe komórki macierzyste, które wymykają się leczeniu i pobudzają wzrost nowego guza. Teraz uczeni z Washington University School of Medicine w St. Louis odkryli ich "piętę achillesową".

- Nasze odkrycie może pomóc nam zaatakować niektóre źródła najgroźniejszych nowotworów mózgu. Skuteczne leczenie raka mózgu wymaga blokowania zdolności nowotworowych komórek macierzystych, które uzupełniają tkankę guza - powiedział Albert H. Kim, szef zespołu badawczego.

Zespół Kima przebadał glejaka wielopostaciowego, śmiertelną postać raka mózgu, która co roku atakuje ok. 18 000 Amerykanów. Średni czas przeżycia od rozpoznania wynosi 15 miesięcy, a tylko 30. proc. pacjentów żyje dłużej niż 2 lata.

W ostatnich latach naukowcy odkryli, że pewne komórki nowotworowe glejaka są odporniejsze na leczenie niż inne. Te same komórki pełnią nadrzędną rolę podczas nawrotu choroby.

- Rakowe komórki macierzyste to naprawdę "grube ryby" wszelkich nowotworów. Potęgują one szkody wyrządzane przez guzy. Nie sposób się ich pozbyć - dodał Kim.

Na szczęście, zespół Kima zidentyfikował białko znane jako SOX2, które jest aktywne w zdrowych komórkach macierzystych, ale i tych rakowych. Aktywność komórek macierzystych do produkcji białka SOX2 można modulować za pośrednictwem innego białka - CDC20. Zwiększenie stężenia SOX2 poprzez zwiększenie poziomu CDC20 również zwiększa zdolność guza do wzrostu. Całkowite usunięcie CDC20 z organizmu prowadzi do obniżenia stężenia SOX2, dzięki czemu rakowe komórki nowotworowe nie mogą tworzyć nowych guzów.

- Tempo wzrostu niektórych nowotworów spada o 95 proc., gdy usuniemy z nich CDC20. To niesamowite odkrycie - powiedział Kim.

Naukowcy odkryli, że cześć pacjentów z glejakiem wielopostaciowym, która miała najwyższy poziom CDC20, miała również najkrótszy okres przeżycia od diagnozy. Teraz uczeni starają się zablokować CDC20 u pacjentów z glejakiem, co może umożliwić całkowite pokonanie choroby.

Dowiedz się więcej na temat: nowotwory | guz mózgu | rakowe komórki macierzyste | onkologia | glejak
Najlepsze tematy