Naukowcy odkryli jak pokonać toczeń

Nowe odkrycie dotyczące układu immunologicznego może ocalić tysiące osób cierpiących na toczeń, u których wtórne infekcje wywołują poważne choroby, a nawet śmierć.

Toczeń jest często błędnie diagnozowaną chorobą autoimmunologiczną, która może zaatakować dowolną część ciała. Na świecie na toczeń cierpi 5 mln osób, a jego ofiarami są zazwyczaj młode kobiety. Obecnie stosowane metody leczenia tocznia polegają zasadniczo na "wyłączeniu" systemu immunologicznego pacjenta, co zapobiega aktom biologicznej autoagresji. Niestety, pozostawieni w szpitalu pacjenci z "wyłączonym" układem immunologicznym są łatwym celem dla innych chorób.

Zespół naukowców z Monash University pod kierownictwem Willa Figgetta znalazł sposób, aby zatrzymać toczeń bez wyłączania systemu odpornościowego. Wystarczy skupić się na jednym z receptorów znajdujących się na limfocytach B, które pełnią rolę "żołnierzy" układu immunologicznego.

U zdrowych osób limfocyty B produkują antygeny, które niszczą patogeny. U osób cierpiących na toczeń, produkcja antygenów przez limfocyty B jest źle ukierunkowana, przez co dochodzi do wyniszczania własnych tkanek. Toczeń najczęściej wpływa na skórę i stawy, ale może także uderzyć w mózg, nerki i praktycznie dowolne miejsce ciała.

Aby przetrwać, limfocyty B polegają na pojedynczym białku - BAFF (B-cell activating factor TNF family) - które jest istotne w rozwoju tocznia. Każdy limfocyt B niesie trzy różne rodzaje receptorów, które wykrywają BAFF we krwi. Receptory te są znane jako BAFF-R, TACI i BCMA. To receptor TACI reaguje na nadmiar BAFF i stymuluje produkcję przeciwciał, które atakują zdrowe tkanki.

Naukowcy wysunęli tezę, że jeżeli receptor TACI zostanie usunięty, limfocyty B pozostaną nienaruszone, a toczeń nie rozwinie się. Figget przekonuje, że receptor TACI nie jest niezbędny do prawidłowego funkcjonowania układu immunologicznego. Organizm jest w stanie zwalczyć większość chorób bez niego.

- Wśród obecnie stosowanych leków na toczeń, największy postęp poczynił belimumab, który ogranicza produkcję nowych limfocytów B podczas terapii. To pomaga, ale pacjenci pozostają bezbronni wobec wielu chorób. Odkryliśmy, że usunięcie receptora TACI z genomu sprawia, że wysoki poziom BAFF nie powinien wywoływać tocznia - powiedział Figgett.

Jeżeli kolejne badania potwierdzą skuteczność metody, zrewolucjonizuje ona medycynę i ochroni miliony osób na całym świecie.

Dowiedz się więcej na temat: toczeń | układ immunologiczny | limfocyty
Najlepsze tematy