Naukowcy już wiedzą, jak walczyć z wirusem HIV

​Naukowcy odkryli nowy cel dla potencjalnej szczepionki przeciwko HIV. Przeprowadzili oni już badania, które wykazują, że preparat ten skutecznie hamuje rozprzestrzenianie się wirusa.

Celem nowej szczepionki jest miejsce wirusa HIV nazwane "peptydem fuzyjnym", którego konstrukcja jest prostsza od tych, na których skupiały się poprzednie preparaty tego typu. Wszystkie szczepionki działają w ten sposób, że wystawiają część patogenu na działanie układu odpornościowego, który go rozpoznaje i zapamiętuje. W przypadku infekcji, organizm wie, jak ją zwalczać i robi to znacznie skuteczniej.

Mimo iż w ciągu ostatnich 30 lat testowano ponad 100 różnych kandydatów na szczepionkę przeciwko HIV, żadna nie wykazała długotrwałej ochrony. Wynika to ze specyfiki samego wirusa, który zaraża nasze limfocyty T, a następnie wykorzystuje je przeciwko nam. Gdy wirus HIV atakuje organizm, jest praktycznie niewidoczny dla naszego układu immunologicznego.

Największą szansą na eliminację wirusa HIV jest wywołanie odpowiedzi przeciwciał na białka powierzchniowe wirusa HIV, zanim dojdzie do inwazji limfocytów. Jest to bardzo trudne, bo retrowirusy mogą okresowo zmieniać swoją otoczkę wirusową, ukrywając poszczególne białka powierzchniowe. Nic więc dziwnego, że naukowcy przez długi czas nie mogli odkryć skutecznej terapii. W rzeczywistości, w ostatnich latach wiele zespołów badawczych skupiało się na rozwijania konceptu długo działających zastrzyków przeciwciał do ochrony, zamiast tworzenia klasycznych szczepionek.

Teraz może nastąpić przełom. Zespół naukowców z US National Institute for Allergy and Infectious Diseases (NIAID) przeanalizował krew anonimowego HIV-dodatniego pacjenta, który wytwarza przeciwciała przeciwko częściom wirusa, które zazwyczaj nie są brane na cel. Uczeni odkryli nieznany wcześniej rodzaj przeciwciał neutralizujących, które nazwali N123-VRC34.01 lub po prostu VRC34.01. Przeciwciała atakują wspomniany już peptyd fuzyjny - ciąg 8 aminokwasów, które pomagają wirusowi złączyć się z komórkami gospodarza.

Reklama

Aby dowiedzieć się, co dokładnie dzieje się podczas kontaktu wirusa HIV z przeciwciałem, naukowcy zamrozili je w trakcie połączenia. Dzięki temu szczegółowo scharakteryzowano na poziomie atomowym jak VRC34.01 wiąże się z z HIV. Aby sprawdzić czy podobną reakcję można wywołać u pozostałych chorych, uczeni dokonali identycznej operacji na krwi 24 innych pacjentów HIV-dodatnich. Przeciwciała 10 osób z tej grupy udało się "nakłonić" do atakowania peptydu fuzyjnego.

Teraz naukowcy skupiają się na pobudzeniu organizmów osób chorych do zwiększonej produkcji przeciwciał VRC34.01. Gra toczy się o najwyższą stawkę, bo wirus HIV w samych tylko Stanach Zjednoczonych atakuje 2 mln osób rocznie.

Dowiedz się więcej na temat: wirus hiv | szczepionka | antyciała | układ odpornościowy
Najlepsze tematy