Krew zamieniona w komórki nerwowe

​W ciągu jednego miesiąca naukowcy z kanadyjskiego McMaster University zamienili zwykłą próbkę krwi w funkcjonujące komórki nerwowe. Może być to przełom w leczeniu przewlekłego bólu.

Według statystycznych danych, w Stanach Zjednoczonych ok. 100 mln osób, czyli 1/3 populacji, cierpi z powodu przewlekłego bólu. Dotyka on więcej osób niż cukrzyca, choroby serca czy wszelkie nowotwory razem wzięte. Ale mimo ogromnego postępu naukowego w ostatnich latach, naukowcy są bezradni. Ludzki układ nerwowy jest niedostępny dla biopsji. Każda komórka nerwowa jest na wagę złota, więc nie można ich ot tak pobrać i prowadzić na nich badań. W związki z tym, wszelkie sposoby leczenia bólu są niespecyficzne i przez to pełne niepożądanych skutków ubocznych.

Wkrótce leczenie przewlekłej neuropatii może się zmienić. Kanadyjskim naukowcom udało się opracować technikę z udziałem komórek macierzystych zwanych nerwowymi komórkami progenitorowymi, która zakłada przekształcenie krwi w funkcjonalne komórki nerwowe. Otrzymane komórki działają zarówno jako komórki centralnego układu nerwowego - znajdujące się w mózgu i kręgosłupie - jak i obwodowego układu nerwowego - obecne w dalszych częściach ciała. To ogromny postęp, bo naukowcy wreszcie mają materiał, na którym mogą pracować.

- Nikt do tej pory nie zrobił czegoś podobnego z dorosłymi krwinkami - powiedział Mick Bhatia, dyrektor McMaster Stem Cell Cancer Research Institute i szef zespołu badawczego.

Dzięki technice umożliwiającej zamianę krwi w komórki nerwowe, naukowcy będą mogli określić skąd się biorą różne postaci chronicznego bólu oraz stwierdzić czy mają one uwarunkowanie genetyczne. W dalszej perspektywie, technika Bhatii może zostać wykorzystana do opracowanie specyficznych leków przeciwbólowych dla pacjentów. W odróżnieniu od opioidów i innych podobnych leków przeciwbólowych, które po prostu tłumią sygnał o bólu docierający do mózgu, nowa generacja medykamentów może radzić sobie z problemem bezpośrednio u źródła.

Dowiedz się więcej na temat: leki przeciwbólowe | komórki nerwowe | krew | komórki macierzyste
Najlepsze tematy