Bez tego białka, komórki nowotworowe nie tworzą przerzutów

Amerykańskim naukowcom udało się zidentyfikować komórki raka piersi, które rozpoczynają pierwszy etap metastazy (tworzenia przerzutów). U myszy udało się zahamować ten proces.

Zanim nowotwór rozpocznie przerzutowanie, pojedyncze komórki na krawędziach guza tworzą wypustki sięgające zdrowej tkanki. To właśnie tym szlakiem podążają kolejne komórki nowotworowe, które uwalniają się z guza i naciekają zdrowa tkankę. Pełna metastaza ma miejsce wtedy, gdy komórki nowotworowe dostają się do nowej lokalizacji i tam tworzą wtórne ognisko choroby.

Andrew Ewald z Johns Hopkins School of Medicine przetestował hipotezę, ze niektóre komórki guza są bardziej inwazyjne niż inne. Uczeni wyhodowali mysie komórki nowotworowe, które poddane odpowiedniej stymulacji zidentyfikowali mechanizmy inicjacji metastazy. Okazało się, że istnieje niewielka grupa komórek, która pełni rolę przewodników przerzutu. Naukowcy wykryli, że u komórek liderujących występuje białko cytokeratyna 14 (K14). Im bardziej inwazyjny guz, tym więcej K14. Co ciekawe, u komórek "podążających" za inicjatorami przerzutu, proteiny tej brak.

Onkolodzy z eksperymentów na mysich komórkach nowotworowych przeszli na ludzkie komórki raka piersi. Pobrano je od 10 pacjentek i hodowano w odpowiednim żelu z K14.

- Nasze badania pokazały, że w przypadku różnych typów raka piersi, wszystkie najbardziej inwazyjne komórki mają wysokie stężenie białka K14. Teraz musimy dowiedzieć się, jak skutecznie wyeliminować komórki-liderów z guzów - powiedział Kevin Cheung, jeden z onkologów biorących udział w badaniach.

Białko K14 tworzy wewnętrzny szkielet komórek, który pozwala im się swobodnie poruszać. Uczeni postanowili sprawdzić, czy jego obecność u liderów metastazy jest przypadkowa, czy też substancja ta jest niezbędna do inicjacji procesu przerzutowania. Okazało się, że guzy pozbawione białka K14 mają gładkie brzegi, nie rozrastają się i tracą zdolność przerzutowania.

- Potrzeba jeszcze wielu badań, by pomóc pacjentkom z rakiem piersi. Ale teraz wiemy już, które komórki nowotworowe są najbardziej podatne na inicjację metastazy - te z dużą ilością białka K14 - podsumował Ewald.

Dowiedz się więcej na temat: rak | nowotwory | onkologia | przerzuty | rak piersi | medycyna
Najlepsze tematy