Życie pozaziemskie w chmurach brązowych karłów

Naukowcy przekonują, że do rozwoju życia pozaziemskiego wcale nie trzeba planet. Możemy je znaleźć w chmurach gwiazd.

Jeżeli pewnego dnia mamy faktycznie znaleźć życie pozaziemskie, niekoniecznie musi być to na jednej z egzoplanet. Astronomowie zidentyfikowali kolejne potencjalne siedlisko, w którym mogą przetrwać organizmy żywe.

Siedliskiem tym jest górna atmosfera zimnych brązowych karłów - masywnych obiektów, które pod względem wielkości znajdują się pomiędzy planetami a gwiazdami. Warunki tam panujące mogą być podobne do ziemskich i dlatego mogą sprzyjać rozwojowi prostych mikrobów.

- By rozwinęło się życie pozaziemskie, wcale nie trzeba skalistej planety - powiedział planetolog Jack Yates.

Ponieważ brązowe karły są zbudowane wyłącznie z wirującego gazu, zespół Yatesa postanowił przyjrzeć się dokładnie jednemu z takich obiektów oznaczonemu jako WISE 0855-0714. Ten brązowy karzeł został odkryty w marcu 2013 r. i jest oddalony od Ziemi o 7 lat świetlnych.

Naukowcy wykorzystali obliczenia opracowane przez znanego astronoma Carla Sagana, które pierwotnie zostały stworzone do oszacowania szans odkrycia form życia na Jowiszu. Dzięki nim znacznie więcej wiemy o olbrzymich obłokach gazu obecnych na WISE 0855-0714.

Sagan wyobraził sobie organizmy podobne do planktonu zawieszone jak balony w gęstej atmosferze Jowisza. Według słynnego astronoma, takie organizmy nie wymagałyby żadnej stałej powierzchni by przetrwać. Zespół Yatesa wpadł na pomysł, że podobne organizmy mogą występować także w górnych warstwach atmosfery brązowych karłów. Badacze porównali te hipotetyczne organizmy z ziemskim planktonem,

- Uważamy, że atmosfera znajdująca się nad potencjalnie niezdatną do zamieszkania powierzchnią planety może być idealnym miejscem do podtrzymania życia. W ten sposób zidentyfikowaliśmy atmosferyczną strefę mieszkalną (AHZ) - dodał Yates.

Na podstawie ostatnich obserwacji, naukowcy przewidują, że w atmosferze brązowych karłów jest wiele składników chemicznych niezbędnych do rozwoju życia, w tym węgla, wodoru, azotu i tlenu.

Kolejnym ważnym czynnikiem jest temperatura - WISE 0855-0714 jest najchłodniejszym znanym nam brązowym karłem. W niektórych rejonach, mogą panować tam temperatury równie łagodne jak na Ziemi.

Naukowcy szacują, że w Drodze Mlecznej może być aż miliard brązowych karłów, a niektóre z nich stosunkowo blisko nas - w promieniu 10 parseków lub 32 lat świetlnych. Oznacza to, że możemy mieć znacznie więcej potencjalnych miejsc do poszukiwania życia pozaziemskiego w najbliższej przyszłości. Kosmiczny Teleskop Jamesa Webba, który ma zostać wyniesiony na orbitę w 2018 r., może nam pomóc w obserwacjach.

Dowiedz się więcej na temat: brązowy karzeł | gwiazda | badania kosmosu | życie pozaziemskie
Najlepsze tematy