Na Tytanie może istnieć życie zupełnie inne od ziemskiego

Naukowcy zastanawiają się czy na Tytanie, jednym z księżyców Saturna, może występować życie całkowicie różne od ziemskiego.

Tytan, największy księżyc Saturna, jest jednym z najbardziej interesujących obiektów w Układzie Słonecznym. To jedyne miejsce poza Ziemią, w którym prawdopodobnie występuje woda w stanie ciekłym. Teraz naukowcy z Uniwersytetu Cornell odkryli, że warunki panujące na Tytanie mogą być idealne do powstania tam życie zupełnie innego od ziemskiego, bo nie opartego na wodzie.

Nasze poszukiwanie życia pozaziemskiego koncentruje się głównie na obiektach mieszczących się w ekosferze - strefie wokół gwiazdy, w której nie jest za gorąco i za zimno, by mogła istnieć tam woda w stanie ciekłym. Takie podejście może być błędne, gdyż warunkuje rozważania życia identycznego, jak na Ziemi. A przecież w kosmosie mogą istnieć zupełnie inne organizmy żywe.

Według powszechnie przyjętych standardów, Tytan jest wyjątkowo niegościnny dla wszelkiego znanego nam życia. Atmosfera księżyca zbudowana z azotu i metanu może być domem dla egzotycznych form życia. Kluczowy wydaje się być cyjanowodór (HCN), związek chemiczny, który reaguje z szeregiem innych substancji, wytwarzając polimery, takie jak poliiminy, które według naukowców są dobrymi katalizatorami życia.

- Poliiminy mogą występować w postaci różnych struktur. Mogą one tworzyć niezwykłe rzeczy w niskich temperaturach, szczególnie w warunkach Tytana - powiedział Martin Rahm, jeden z autorów badań.

Cyjanowodór jest wytwarzany, gdy promieniowanie słoneczne trafia w atmosferę Tytana, a dane zebrane podczas misji Cassini-Huygens wskazują, że jest go sporo w atmosferze tego księżyca.

Przeprowadzone badania i symulacje wskazują na konieczność wysłania sondy na Tytana, która będzie poszukiwać choćby najprostszych elementów składowych istot żywych.

Dowiedz się więcej na temat: życie pozaziemskie | Tytan | księżyc Saturna
Najlepsze tematy