Zegar biologiczny kluczowy dla podboju kosmosu

Załogowa misja na Marsa jest zagrożona. Naukowcy odkryli, jak ważny dla naszego organizmu jest zegar okołodobowy, wynikający z prędkości obrotowej Ziemi.

Zespół naukowców z Holandii, Niemiec i brytyjskiego University of Manchester przeprowadził badania na zwierzętach, u których zmodyfikowano pojedynczy gen przyspieszający naturalny cykl dobowy z 24 na 20 godzin. Wyniki potwierdzają, że wewnętrzny zegar biologiczny bije w zgodzie z prędkością obrotu Ziemi.

Myszy z przyspieszonym zegarem biologicznym, które poddano eksperymentom, żyły w komfortowych warunkach. Miały dostęp do dużej ilości pożywienia, duży wybieg, a ponadto miały towarzystwo gryzoni niezmodyfikowanych. Przez 14 miesięcy monitorowano ich zachowanie. Okazało się, że myszy z zaburzonym cyklem dobowym w każdym pokoleniu stawały się rzadsze w całej populacji. Pod koniec badania, po kilku generacjach, zwierzęta te zostały niemal całkowicie wyparte przez myszy z normalnym, 24-godzinnym zegarem biologicznym. Potwierdza to, że w wyniku selekcji naturalnej, osobniki z zaburzonym cyklem dobowym są eliminowane.

Można spodziewać się, że wyniki eksperymentów na ludziach byłyby podobne. Powszechnie wiadomo, że osoby z nieprawidłowym zegarem biologicznym wynikającym choćby z pracy na nocnej zmianie, mają obniżoną odporność i są bardziej narażone na wystąpienie różnych chorób, m.in. cukrzycy typu 2.

Najnowsze badania mogą okazać się bezcenne w kontekście podróży kosmicznych. Na Marsie dzień jest o 37 minut dłuższy niż na Ziemi, co może być problemem dla osób z wrażliwym zegarem dobowym. NASA musi wziąć to pod uwagę podczas wyboru potencjalnych kolonizatorów Czerwonej Planety.

- Prędkość obrotowa Marsa może być w granicach wewnętrznego zegara niektórych ludzi, ale dla osób wrażliwych prawdopodobnie będzie to duży problem. Trzeba wziąć to pod uwagę przy planowaniu załogowej misji na Marsa. Zegar biologiczny to element, bez którego nie bylibyśmy w stanie przeżyć - powiedział Andrew Loudon z University of Manchester.

Dowiedz się więcej na temat: zegar biologiczny | Misja na Marsa | Mars | ruch obrotowy
Najlepsze tematy