Sonda New Horizons rusza w kierunku Pasa Kuipera

​Sonda New Horizons dostarczyła nam najdokładniejszych informacji i zdjęć Plutona, więc jej podstawowa misja została wykonana. Teraz statek kosmiczny ruszył w dalszą podróż, w nieznane.

NASA poinformowała, że sonda New Horizons wykonała ostatni z czterech manewrów, dzięki którym znajduje się w prostej linii do Pasa Kuipera. Naukowcy przewidują, że sonda dotrze co jednego z Obiektów Pasa Kuipera (KBO) w styczniu 2019 r. Nie jest to jeszcze pewne, gdyż NASA musi zatwierdzić 2014 MU69 jako oficjalny cel numer jeden misji. Jeżeli wszystko pójdzie zgodnie z planem, to New Horizons zbliży się do 2014 MU69 bardziej niż do Plutona (najmniejsza odległość podczas przelotu obok planety karłowatej wyniosła 12 500 km).

Obiekt 2014 MU69 znajduje się mniej więcej na torze lotu sondy, więc nie były konieczne duże zmiany trajektorii. Przeprowadzenie choćby drobnych korekt w trajektoriach sondy znajdującej się ponad 5 mld km od Ziemi było jednak ogromnym wyzwaniem.

- Sonda New Horizons jest sprawna i znajduje się na kursie do eksploracji obiektów wielkości Plutona w Pasie Kuipera. Mamy nadzieję, że NASA zaakceptuje zaproponowany przez nas cel misji - powiedział Alan Stern, szef misji New Horizons.

Astronomowie są przekonani, że zbadanie Pasa Kuipera rzuci nowe światło na przeszłość i przyszłość Układu Słonecznego. Wciąż niewiele wiemy o tym obszarze, bo dociera tam niewiele światła słonecznego, więc obserwacje astronomiczne są utrudnione.

Dowiedz się więcej na temat: badania kosmosu | New Horizons | sonda New Horizons | Pas Kuipera
Najlepsze tematy