Nowe ustawienie satelitów Cluster, jeszcze dokładniejsze dane o Ziemi

Od 2000 roku cztery identyczne satelity z formacji o nazwie Cluster badają ziemską magnetosferę w trzech wymiarach. Niedawno dwa satelity tej konstelacji zbliżyły się do siebie na wyjątkowo małą odległość 4 km, co umożliwiło zebranie bardzo wartościowych informacji.

Do zbliżenia doszło na skutek postępującej rekonfiguracji konstelacji europejskich satelitów Cluster, które orbitują wokół Ziemi ze średnią prędkością 23 tys. km/h. Celem zmiany położenia jednostek jest wydłużenie czasu trwania tej naukowej misji.

Optymalizacja formacji Cluster ma na celu utrzymanie dystansu pomiędzy satelitą Cluster 1 a parą Cluster 3 i 4 (znajdującymi się na niemal identycznych orbitach) poniżej 100 km w momencie gdy przekraczają one ziemski równik magnetyczny. Wyzwaniem stojącym przed kontrolerami w czasie wdrażania rekonfiguracji było usunięcie ryzyka kolizji oraz konieczności przeprowadzenia manewrów, które przeszkodziły by w procesie zbierania danych naukowych.

Kontrolerzy są w stanie określać parametry orbit satelitów z dokładnością do 100 metrów, na podstawie czego określono kryteria bezpieczeństwa. Nowa konfiguracja konstelacji Cluster utrzymana zostanie do początku listopada, kiedy to odległości pomiędzy satelitami wzrosną do ponad 1000 km.

Naukowcy na początku misji przypuszczali, że separacja pomiędzy satelitami na poziomie 500 km wystarczy do uzyskania wartościowych danych. Okazało się jednak, że w magnetosferze zachodzą procesy fizyczne w bardzo małej skali, stąd zapadła decyzja o separacji między satelitami o wartości zaledwie paru kilometrów. Pozwoli to na zbadanie występujących w pasach radiacyjnych fal elektromagnetycznych z niespotykaną wcześniej dokładnością.

Źródło informacji (ESA)

Maciej Mickiewicz

Źródło informacji

Kosmonauta
Dowiedz się więcej na temat: ziemie | badania kosmosu | atmosfera | satelita
Najlepsze tematy